Peskarlib.ru > Русские авторы > Юрий ПУСОВ > Великая сила МЯУ!!! Главы 34 - 40

Юрий ПУСОВ, Рэна ОДУВАНЧИК. Великая сила МЯУ!!! Главы 34 - 40.

Распечатать текст Юрий ПУСОВ, Рэна ОДУВАНЧИК - Великая сила МЯУ!!! Главы 34 - 40

Глава 34,
в которой мы оказываемся в отделении

Мы совсем повесили головы. Это, скажу вам, очень неприятно и обидно, когда вас подозревают в том, чего вы не делали. Единственно, что нас немного ободряло, так это присутствие сороки, которая осталась верной своему изначальному убеждению. Она летела за нами и весело пела:

— Ворон-вор и мародер! Серьезный будет разговор!

Мы шли мимо красочных лотков, каруселей, видели лесной кукольный театр с зайцем-куклой в главной роли. Он размахивал огромной морковкой и вопил: «На зубастый, получи! Лучше скушай кирпичи!» Тут я разглядел и кукольного волка, жалкого, как бездомная облезлая собака. Он пытался увернуться от морковки зайца-героя, но у него ничего не получалось. «У-у-у!» - то и дело раздавалось жалобно. После чего слышалось жизнерадостное дружное «ха-ха-ха!» и «гы-гы-гы!». Это смеялась толпа разного рода грызунов.

— Может, остановимся, посмотрим? - робко предложила Птичка. - Я так люблю комедии. Как-то и сама участвовала. Что это за театр?

— Это заячий народный балаган «Сочная моркофка». А фообще, у нас ф лесу артистоф хфатает, - проворчал ёжик, причем слово «артистов» прозвучало примерно как «бандитов».

Дальше мы шли молча. Впереди — Филимон, сзади — Порфирий со взглядом профессионального конвоира — будто иголкой затылок колет.

— Пришли, - Филимон провел нас в деревянную будку и усадил на длинную скамью. Сам сел напротив — на пень. Порфирий остался стоять. Еще четыре ёжика остались за дверью.

— Итак, заключенные нарушители! - торжественно произнес Филимон, - будем рассказывать по очереди.

— Мы не… - начал Тишка.

— Молчать! Фозражения не помогут!

— Мы не заключенные! - договорил я за друга.

— Какая разница! Фы прафонарушители! А нарушителей надо задержифать, разбирать их пофедение и долго ругать, чтобы фпредь не хотелось нарушать! - Филимон окинул нас презрительным взглядом. Ворон молчал.

— Начнем с Форона.

— Вот она, - Ворон указал на Птичку, - она украла!

— Что-о! - Птичка вскочила со скамьи, но Филимон усадил ее на место.

— Подождите, гражданочка, фам позже дадут слово.

— Все видели, что кольцо было у нее, - продолжил обвинять Ворон. - Я ее запугал и она сначала хотела мне его отдать, а потом сперва превратила золотое кольцо в игрушечное, а затем сделала так, чтоб оно исчезло. Спрятала.

Ёжики ухмыльнулись и переглянулись.

— Фот как. А что на это скажет преступница? Птичка, фроде? Какое дурацкое имя для кошки. Фу, Птичка!..

Не знаю, как Птичка смогла сдержаться. Я же видел, как она вся задрожала от обиды и гнева. Но она сумела успокоиться и сухо сказала:

— Я нашла кольцо в траве. А когда прилетел Ворон и стал орать, что кольцо его, я решила отдать его хозяину.

— Кар! Кар! Нахалка! - начал было Ворон.

— Не каркай! - грубо перебил его Филимон. Он говорил тихо, но от этого его слова не казались менее обидными. К тому же, несмотря на свой небольшой рост, ёжики всё время умудрялись смотреть на нас свысока. - Птичка, фы действительно поменяли кольцо на игрушечное, а потом и фофсе спрятали, как рассказывает гражданин Форон? - строго спросил ёжик.

— Да, так и было! - Птичка повысила голос. - Только я ничего не прятала. Кольцо исчезло само по себе!

Мы кивнули.

— Как это? Ты хочешь сказать, что умеешь показыфать фокусы? И ты их показыфала прямо на ярмарке при большом стечении народа? А лицензия у тебя есть? - ёжик с каждым словом становился все сердитее и важнее.

— Нет, - смело сказала Птичка, уж кого-кого, а ёжиков она бояться не собиралась. Тем более, что, пока Филимон вел допрос, Порфирий заснул стоя и теперь мирно посапывал и шлепал губами. А такое поведение уважения совсем не добавляет. - Фокусы я показывать не умею. Но, возможно, это было волшебство.

Последнее слово кошечка произнесла многозначительно, вдохновенно и гордо подняла голову.

— Ф нашем лесу нет фолшебстфа. Оно дафно запрещено, - отрезал Филимон. - Фолшебстфо придумали ленифые зфери. Думают, что можно не работать, а ягоды сами будут залетать ф рот. А дурацкая сказка про лягушонка, который по фсему лесу разъезжал на пне — глупости — только сказка и ничего более!

— А разве можно запретить волшебство? - удивился я. - Это тоже самое, что запретить, например, грозу или снег.

— Я уже дафно фзрослый, - обиженно сказал Филимон, - я дафно не ферю ф сказки! Можешь и не пытаться меня переубедить!

— А мы верим! - сказал за нас всех Тишка, и даже Ворон закивал вместе с нами.

— А я — нет, - еще раз повторил ёжик. - Фолшебстфа нет. Сказки — глупости. Так что придется фас обыскать, сразу и фыясним, кто финофат.

— Пожалуйста, - равнодушно промурчала Птичка, - мне нечего скрывать, да и негде.

А Ворон на это ёжиково предложение попятился и закричал:

— Это не р-резонно! Это не нор-рмально! Не разрешается пр-риличных воронов обыскивать!

— Не каркай, я сказал, - Филимон уколол его взглядом. - С тебя и начнем. На форе шапка горит.

— Нечего обзываться! Некультур-рно! И шапки у меня нет! - заволновался Ворон.

— Ноги фместе, крылья фрозь! - скомандовал Филимон, приперев Ворона к стенке. Ворон обреченно закрыл глаза и поднял крылья.

— М-да… - протянул ёжик с трудом скрывая радостную ухмылку. - Подкрыльная торговля ф нашем лесу запрещена. Так. Фыкладыфайте, фыкладыфайте по одной фещице. Фот сюда. Пугофица красная — одна, пугофица серебристая — одна, серьга жемчужная — одна, браслет бисерный — дфа, кольцо серебряное — целых четыре. О! Кольцо золотое — одно!

— Это не моё! Меня подставили! - закричал Ворон.

— Значит, так, - мордочка Филимона засияла от радости, как новогодний фонарик. - Преступник следстфенным путем устанофлен. Фам, Форон, инкриминируется: организация беспорядка ф общестфенном месте, уклонение от налогов, ложное обфинение и нарушение тишины ф «Первом ежовом участке».

— Ой, так много?! - испугалась за Ворона Птичка.

— Не орать ф ежофом отделении! - проснулся Порфирий, хотя кошечка даже не повысила голос.

— Ну, мы пойдем? - спросил я, воспользовавшись моментом. Филимон удовлетворенно рассматривал Ворона. Похоже, поймать преступника для него было смыслом жизни.

— Можете быть сфободны, коты, - сказал он елейным голоском.

— А как же Ворон? Что с ним теперь будет? - начала расспрашивать Птичка, но мы с Тишкой, подхватили ее под лапки и побыстрее вывели прочь.

— Вы что? Они же его замучат до смерти своими чтениями морали!

Вместо ответа я кивнул на дверь участка, откуда донесся голос окончательно проснувшегося Порфирия:

— Ты их отпустил!? Как ты их мог отпустить?! Не быфает нефинофных зферей! Да от этих разбойникоф только и жди какой-нибудь пакости! Они участфофали ф беспорядке на ярмарке фместе с Фороном! Птичка фокусы показыфала без лицензии! И тебя сбила с ног сфоим мяуканьем! А федь это покушение на убийстфо!..

Мы не стали больше слушать и побыстрее прыгнули в ближайшие кусты.

Глава 35,
в которой мы снова двинулись в путь

— Они только себя бандитами не считают! Можно подумать! - возмущалась Птичка, когда мы были уже далеко от ежового отделения.

— А я все же не понял, как так получилось с кольцом? - размышлял я вслух. - Ведь оно исчезло у нас на глазах, улетучилось прямо у Ворона из-под носа! Это, несомненно, чудо! Даже как-то не верится. Птичка, ты у нас волшебница?

— Не-а. Я обычная кошка. Может, колечко, когда на солнце блеснуло, ослепило всех на мгновение, и поэтому никто не увидел, как оно, вместо того, чтобы попасть Ворону в клюв, упало ему под крыло? Лично я другого разумного объяснения не нахожу.

— Да, - усмехнулся Тишка, - общение с ёжиками до добра не доводит. Ты уже и думать стала так, как они — логически. А может, ты какое-нибудь заклинание сказала? Вспомни?

— Ну, может, и говорила что-то… - задумалась Птичка. - Но я тогда злая была, так что могла сказать, что угодно. Главное, что все закончилось хорошо.

— Для нас, - уточнил я.

Птичка недовольно на меня зыркнула, и я поспешил отвернуться. Мне тоже было жалко Ворона, но он сам виноват — нечего было называть Птичку воровкой, когда у самого клювик в пушку. А впрочем, каждый судит по себе. Что он еще мог подумать?

— Вот вы где! - Леший вышел из-за дерева и тепло нам улыбнулся. - Ну и как вам ярмарка?

— Мы этого никогда не забудем, - серьезно сказал Тишка. И это была правда. Вот только мы не стали уточнять, что нам больше всего запомнится.

— Я же говорил, что на нашей лесной ярмарке просто здорово! - Леший светился от радости, и это была не та радость, которую испытывает ёжик, поймав преступника. От Лёшиной улыбки нам стало тепло и приятно. Мы расслабились и заулыбались в ответ. Казалось, лес наполнился новыми свежими ароматами, а дикие пчелы стали гудеть еще мелодичнее.

— Мы бы хотели продолжить наш путь к диким кошкам, - напомнила Птичка. - Вы нам подскажете, куда идти, дядя Лёша?

— А вы как раз на верном пути. Вот здесь, прямо перед вами начинается прямая тропинка к домику диких кошек. Нужно только встать на нее и спеть:

Скатертью ляг,

тропка, под ногу,

нас приведи

прямо к порогу…

Сказать, к кому вы хотите прийти, и дорожка приведет вас к намеченной цели.

Мы поблагодарили и, сказав нужные слова, ступили на тропу.

Дорожка заструилась, зазмеилась меж кустами и деревьями, уводя нас вглубь леса к заветной цели нашего путешествия. Мы весело, вприпрыжку, обгоняя друг друга, побежали вперед.

Глава 36,
в которой мы находим избушку

Тропка, которую указал Леший, вдруг вывела на широкую, радушную, посыпанную песочком дорогу.

— Смотрите! - воскликнула Птичка, и мы с Тишкой посмотрели влево.

Там стоял небольшой домик: старенький, бревенчатый, с поросшей мхом крышей. Но главное, на что мы сразу же обратили внимание, так это на то, что он стоял не на самой земле, а на толстенных деревянных сваях, украшенных резьбой так, что они казались выросшими до необычайных размеров куриными лапами. К двери поднималась широкая лестница с перилами, украшенными двумя резными фигурками сов.

— Тут что, Баба-Яга живет? - спросила Птичка, желая услышать от нас подтверждение своей догадки.

— А кто это так часто ходит в гости к Бабе-Яге, что протоптал такую широкую дорогу? - спросил я.

— Может, у нее что-нибудь вкусненькое есть, - облизнулся Тишка.

— Конечно, есть — похлебка из поганок, пиво из мухоморов и пиявки в соусе из куриной слепоты, - предположил я.

Тишка тут же перестал облизываться:

— Давайте быстрее пройдем мимо.

— Вы что, белены объелись!? - воскликнула Птичка. - Или сказок страшных наслушались? Говорят, Бабки-Ёжки — самые голосистые среди бабок! Вот с кем будет здорово помяукать!

— Но, все-таки, надо быть осторожней, - заметил Тишка, увидев, что Птичка так размечталась, что аж зажмурилась от счастья. - Баба-Яга — не очень-то мирная профессия.

Но тут из домика раздался звонкий высокий и бодрый голос, который пел:

Я так отчаянно тоскую!

Лирический мой вянет взгляд!

О, кто найдет меня такую,

О, кто поймет меня такую

И будет мне безумно рад?

Я весела и добродушна,

Красива, словно летний лес…

Со мной уютно и нескушно.

Я так безропотно послушна

И поэтична до небес.

Зайди ко мне, мой странник милый,

В мою забытую избу!

Во мне полно хмельного пыла —

Не отлюбила, не остыла,

Так раздели со мной судьбу!

Услышав этот романс, мы переглянулись и направились к домику. Слова песенки закончились, но хозяйка продолжала петь, чисто и красиво выводя мелодию.

— Мур-мур, можно? - пропела у входа Птичка.

Пение сменилось на недоверчиво-смущенную тишину, в течение которой чуть колыхнулась занавеска на правом окошке.

— Иду-иду! - послышался высокий бодрый голос, потом — шаги, и в дверях появилась…

Глава 37,
в которой заходим в избушку

— Здравствуйте, Ба… - Птичка осеклась.

На пороге стояла аккуратная стройная дама с ярко-ореховыми волосами. Бабой ее никак нельзя было назвать, а уж Ягой и подавно. Выглядела она ягодкой из известной пословицы . Правда, ведьмочки умеют скрывать свой возраст. Она радушно улыбалась, открывая свои здоровые, блестящие зубы. Платье на ней было алое в белый горошек, вокруг тонкой шеи — рябиново-калиновые бусы, на пальцах кольца из фольги и одуванчиков, на ногтях — лепестки каких-то розовых цветов. Модница, проказница, дискотечная тётушка. Ни тебе огромного кривого носа, ни залатанной ветхой одежды — ничего из того, что обычно любят говорить в сказках про Бабу-Ягу. Только тапки старые — не то туфли стоптаные, не то лапти — не разберешь.

— Кошки! - пропела Баба-Яга. - Кошка и котики! Ах вы, мои маленькие, ах вы мои бедолажные, и чего же это вас занесло так далеко в лес? Ведь вижу же, что домашние. Ну, заходите, пожалуйте, гостюшки мои пушистенькие. Я вас сейчас валерьяночкой угощу. Молочка у меня нет, — в моем присутствии оно сразу скисает. А вот свежепойманные мышки, если вы немножко подождете, будут. Скоро Морфей с работы, то есть с охоты, вернется — принесет.

— Морфей — это ваш кот? - догадался я и улыбнулся: не может быть человек плохим, если у него есть кот.

— Да, любимый мой котичек, - Баба-Яга улыбнулась в ответ. - Заходите, не стесняйтесь, только ноги вытрите как следует. Вот, о половичок.

Мы сделали, как просила хозяйка, и вошли внутрь. В доме было чисто, светло и опрятно. Баба-Яга усадила нас за круглый деревянный столик и заходилась с угощением. Тишка блаженно жмурился, и я почти что читал его мысли. В самом деле, мы готовились к сложному, полному лишений походу через лес, а получается так, что местные жители все время радушно нас встречают, кормят-поят и истории всякие рассказывают.

Домик у Бабы-Яги был не менее уютным, чем у Лешего. На стенах висели вышитые и нарисованные яркими красками портреты рыб. Деревянная, шоколадного цвета, кровать застелена лоскутным одеялом, сложенные пирамидкой подушки накрыты кружевом. Шкаф, старенький с почерневшим зеркалом, уютный зелёный торшер и старое породистое пианино с раскрытым ртом, будто оно пело, и ему кто-то вдруг сказал: «Замри».

Баба-Яга вошла, неся через плечо связку сушеной рыбы. Мы с благодарностью на нее посмотрели. Ждать Морфея с мышками гораздо приятнее, когда жуешь рыбку. Хозяйка оценивающе нас осмотрела и вдруг как крикнет:

— А лапы вы мыли, хулиганы?! У меня домик стерильный!

— А мы их не пачкали, - начал оправдываться Тишка, но Баба-Яга нахмурилась:

— Отвечать хором!

— Есть помыть лапы! - заорали мы довольно слажено и принялись демонстративно вылизывать лапы и тереть мордочки. Не привыкли мы к такому военно-учительскому обращению, но в гостях приходится играть по хозяйским правилам. Тем более, что хозяйка — настоящая Баба-Яга, хоть и молодая. Я посмотрел на нее и поймал острый, черный и глубокий, как лес, взгляд — не знаешь, что от него ожидать: то ли волков, то ли шоу с пуганием туристов…

— А теперь, мои дорогие, милые, пушистые, я прочитаю вам правила поведения в обществе ведьм. Хотите, запишите, хотите, так запоминайте, но чтобы выучили наизусть! Слово в слово! Ясно?!

— Так точно! - задорно выкрикнул Тишка, принимая игру, и подмигнул нам. А Птичка испугалась — напушистилась вся и разлохматилась: мол, несчастный я лохматый маленький комочек, меня не трогать, а то как выпущу когти, как МЯУ запою!…

Бабка-Ёжка победно на нас посмотрела и, выпятив бусово-рябиновую грудь, важно и торжественно, как на сцене, продолжила:

— Во-первых, я не Баба-Яга, как вы уже, наверное, поняли, а Ведьмочка. Понятно? Бабой-Ягой быть уже не модно, да к тому же мне еще лет пятьдесят до этой самой Бабы. Маленькая я еще, крошка совсем. Ну скажи, глазастый, какая я в свои неполные шестьдесят Баба-Яга?! - поймала она восторженный Тишкин взгляд. - Это смешно! И вообще, у меня имя есть красивое. Самое, можно сказать, красивое имя на свете, - она сделала паузу и вдохновенно и кокетливо выдохнула, - Я — мадам Покер-Шпокер.

— У-у!!! - завопил Тишка так, как встречают рок-звезду, и Птичка охотно его поддержала. Стало легко и весело, но Покер их прервала:

— Ша! Брысь! Не сметь! Во-первых, не сметь кричать, петь и — самое главное, - она многозначительно подняла указательный палец к низкому потолку, - в моем доме нельзя говорить «МЯУ»!

— Почему? Домик хиленький, может развалиться? - храбро спросил я.

— Да. Мой маленький родной заколдованный домик не терпит громких звуков! А я без него пропаду! Я ведь стара уже, чтобы строить новый дом. И заклинания произносить мощные уже не могу — силы не те. Ох, ох, ох, - распричиталась мадам Покер и захныкала голосом маленькой капризной девочки.

— Не плачьте, мадам Покер! Вы самая очаровательная и прелестная ведьма, - сочувственно промурлыкала Птичка. - А нам ничего не стоит немного не помяукать.

— Хлюп-хлюп, - зашмыгала носом Баба-Яга и, улыбнувшись, скомандовала, - наливайте себе, пушистики. Выпьем валерьяночки за Вечную Молодость!

Глава 38,
в которой мы знакомимся с Морфеем

Не успели мы как следует насладиться благородным кошачьим напитком, как послышался стук отворяющегося окна, и из него в комнату что-то выпало, вернее мягко вкатилось. Что-то огненное и стремительное. Когда это что-то остановилось возле стола, мы увидели, что это кот, рыжий худой кот с простодушными глазами.

— Морфей!!? - сказали, обрадовались и спросили мы хором.

— Так точно, Морфеус Мурчелло к вашим услугам. Можно просто Морфей, - светло улыбнулся зеленоглазый. Кот был явно рад гостям, как солнышко весне.

— Мур, - Морфей улыбнулся мне.

— Му-ур, - Птичке.

— Мур-р, - Тишке.

— Морфей — кот очень воспитанный, - сказала мадам Покер, - очень порядочный, галантный.

Кот быстро изобразил ровный бархатный звуковой фон и умильно прищурился, будто его только что почесали за ушком.

— А какой хозяйственный да практичный! - мадам Покер театрально всплеснула руками и покачала головой — пышная прическа всколыхнулась, как цветы в вазе. - Он у нас и рыбак, и охотник, и повар, и тряпочка для вытирания пыли…

— Х-х-х! - негромко, но многозначительно возмутился Морфей, на что я согласно кивнул. Не терплю, когда к кошкам относятся, как к игрушкам или, еще хуже — полезным вещам.

— Да, - как-то уж слишком легко согласилась ведьмочка, - на тряпку он только собирается учиться… А какой это мастер колыбельных песенок и сказок! С ним можно всю жизнь сладко проспать и сны смотреть только самые лучшие и красочные, да все с продолжениями, как сериалы…

— И без рекламы, - сострил Тишка, но его никто не понял, кроме меня. Но я в основном футбол смотрю, а засыпаю я хорошо и без сонливых сериалов.

— К тому же Морфей у нас еще и парикмахер. Мышью не корми, дай ему только мои волосы художественно запутать, - продолжала нахваливать своего помощника мадам Покер так, будто она не дома нас знакомит, а принесла его на ярмарку продавать.

— Вы так сильно любите своего кота? - спросила Птичка.

— Конечно, люблю! Мне некого больше любить, - пропела ведьмочка визгливо. - Правда, вот неудача, — рыженький попался. С моими выдающимися способностями и достижениями в области классической и особенно прикладной магии мне полагается иметь черного, к тому же, как можно более черного кота. А этот, извините за выражение, скелет… Эх, бедняжка, заморыш… — рыжий.

Мадам Покер посмотрела на Морфея черным взглядом, исполненным жалости и снисхождения. Но кот от этого взгляда не сделался черным, равно как и от всех предыдущих. Мне даже показалось, что он стал еще рыжее.

— Зачем же вы тогда завели рыжего кота, если он вам не к лицу!? - вспылила Птичка, уж очень резким был переход от похвалы к критике. Тишка ревниво взглянул на Морфея, а ведьмочка захихикала:

— Ох, ах, какие вы остроумные, малыши! Дареному коту в морду не смотрят, тем более, когда вам его дарят в мешке.

— И кто же вас так одарил? - полюбопытствовал я.

— Ах, это Лёшка Леший, лет тридцать назад было. Как время-то летит! Помню, сватался ко мне, паразит древесный, негодник шишечный! Ах! - лицо мадам Покер стало светлым и погожим, как солнечный мартовский день. Казалось, ведьмочка вот-вот замурлычет. - «Жить, мол, без вас не могу, мадам Покер». А я тогда еще совсем крошка была, я тогда только первый класс в школе магии и чародейства закончила. Ах, ах! А Леший какой был тогда красивый малыш! Конечно, не такой изумительно совершенный, как я… Давайте выпьем, котики! С горя! То есть с радости! - мадам Покер достала большой, изящно изъеденный гусеницами лист лопуха, трубно высморкалась в него и поочередно протерла глаза.

— Выпьем, няня! Где же кружка! - весело продекламировал любимые строки Морфей.

— Лапы, пушкинист рыжий! - мадам Покер снова пустила стрелу черного взгляда в Морфея.

— Примерно вылизаны! - быстро отреагировал кот и показал свои белые подушечки лапок. – Кстати, я там мышек свежих принес и одну крыску. В котел бросил. Пусть варятся.

— А посолить не забыл? А приправу бросил? Вот так всегда, всё самой делать приходится! – взвизгнула мадам Покер и побежала на кухню.

Глава 39,
в которой мы узнаем отношение мадам Покер к кошачьей песне

— Расскажите, друзья, что сейчас нового в кошачьем мире, да и вообще, что в свете творится. А то я тут совсем замотался: дом — работа — дом, даже весну который год не праздную — некогда, - попросил Морфеус, хозяйским жестом доливая нам валерьянку в кружки. Он распушился и расслабился в нашей компании. Видать, давненько живых котов не видел.

— Самое главное событие это… - но я не успел договорить, так как в комнату вбежала мадам Покер с полной тарелкой вареных мышей.

— В первую очередь, мне рассказывайте! – вскричала она. – Здесь я самая главная и любопытная. Ха! В этом лесу — точно!

— У нас на днях фестиваль кошачьей песни был! Просто мя…, то есть просто вау!

Глаза у Тишки, когда он это говорил, зажглись, как новогодние фонарики. А у мадам Покер глаза зажглись запрещающими светофорными огнями. Она даже подпрыгнула на стуле и злобно проткнула взглядом нас всех, по очереди, а вилкой — мышь, тут же перекочевавшую к ней в тарелку.

— Ай-ай-ай!!! – возмущенно завизжала ведьмочка. – Эти ужасные гнусавые фестивали до сих пор здравствуют?!

— И радуют всех котов! Вы знаете, эти фестивали — просто чудо! Они поднимают нам настроение, как минимум, на полгода, - сказал Тишка.

— Да, мы получаем заряд энергии, - подхватил Морфей, - и просто наслаждаемся звуками прекрасного мя…

— Отставить! – бросила Мадам Покер своему коту, он даже пригнулся, будто слова ведьмочки могли разить не хуже любого метательного оружия. – Куда смотрит милиция, собаки, люди — общественность!

Мы переглянулись и еле удержались от дружного ответного мяу. Ведьмочка нахмурилась еще больше:

— Правила общения с мадам Покер не забывать! Меня не обманешь и врасплох не застанешь — я все ваши мысли заранее знаю, я читаю их как книги, вместо книг, потому что книги читать не люблю! Нет, без них можно обойтись, - ведьмочка посмотрела на меня, и я тут же поверил, что она читает мысли, ведь я только что подумал о том, что без книг никак нельзя.

— Как же без книг, - заупрямился Морфей, - книги — это та же валерьянка, только из слов.

— Глупости, бирюльки, цацки-пецки! – азартно заспорила мадам Покер. – Кроссворды можно отгадывать и без этих скучных книг! Я первая в лесу по разгадыванию кроссвордов! Кроссворды повышают эрудицию и настроение. Решишь кроссворд — и думаешь, что ты самый умный на свете…

— А я сказки люблю и стихи, - задумчиво сказала Птичка, - они волшебные. Я когда читаю, то прямо чувствую себя сопричастной к волшебству.

— Безобразие! – мадам Покер чуть со стула не упала и, наверное, упала бы, если б не схватилась за стоящую рядом метлу. – Если каждый будет считать себя волшебником, что тогда с лесом станет?! Шарлатанство в магии — хуже всего! Колдовать должны только талантливые ведьмы, такие, как я! И профессионалы! Как я! У меня диплом есть! Я закончила среднюю школу Магии!

— А я — Институт Котов-Баюнов! - сказал Морфей.

Я не понял, это он похвастался за компанию или хотел сказать, что и мы, кошачьи, не лыком шиты.

— Ну и что! – ведьмочка восприняла его фразу, как вызов. – Котов-блохастиков институт! Во! Чтобы мышей ловить, много ума не надо! Ты бы лучше на тряпочку от пыли выучился!

— Я сказки рассказываю и песенки пою лучше многих! – обиделся Морфей.

— Ты? Ой-ой-ой! – высокомерно скривилась мадам Покер. Личико у нее получилось, точно ой-ой-ой, не проходите мимо. – Да ты ни петь, ни играть ни на каком приличном инструменте не можешь! Дохлик!

— Это я дохлик?! – Морфей встал и грозно выгнул спину.

— Сесть на место! При мне стоять можно только при пении самых чудесных песенок! А петь в моем доме категорически запрещено!!!

— А что такое «категорически»? Это — «горе котам»? – съязвила Птичка с невинной мордочкой и положила себе на тарелку еще одну мышку — пока мы беседовали, она времени не теряла.

— Гы-гы-гы! – развеселилась ведьмочка, и в ее глазах замелькали добрые искорки. - Молодцы, малявки! Шутки я люблю!

— Ничего смешного, - искоса глянул Морфей. – Сколько я просился на фестиваль кошачьей песни, а она меня ни разу не пустила. А я так люблю «Валерьяночку»! Я там лишь раз был, еще студентом!

— Мой милый котик! – глаза и голос ведьмочки выражали теперь нежность и заботу. – Ты ведь такой маленький, такой худенький, такой дохленький, беспомощный, а пение громких мяулодий опасно для здоровья. Оно отбирает все силы, лишает спокойного сна…

— Неправда! Песни наоборот бодрят!

— А дед Панас уже давно глухой на оба уха! – поддержал я. Вообще-то мне было несколько странно, что фестиваль кошачьей песни может кому-то не нравиться.

— От вашего фестиваля и оглох! – обрадовалась мадам Покер. – Да на вас нужно в суд подать! Бандиты! Паразиты! Только и могут, что орать, и еще смеют эти ужасные вопли называть пением!!!

Ведьмочка вскочила и забегала по комнате, время от времени сморкаясь в лопух.

— Еще слово — и мы пожалуемся на вас в общество защиты животных, прямо в отдел защиты кошек! – меня задело такое хамское отношение к нам, египетским священным животным.

— Сесть и не пищать! Рот закрой — кишки простудишь! – прикрикнула мадам Покер. – Это я не люблю животных!? Да я этого рыжего обормота, - длинный наманикюреный палец ведьмочки уперся Морфею в лоб, - вместо того, чтобы утопить, воспитала, манерам, эстетике, музыке и пению научила! Да мне мышек и птичек, тех, что этот живодер ловит, до слез жалко! Я у лучших художников портреты лучших рыбок заказываю…

— А потом заказываешь себе ужин из этих рыбок у лучших поваров, - закончил Морфей спокойно.

— Гы-гы-гы! Моя прелесть! Морфик, дай я тебя расцелую! – мадам Покер порывисто обняла своего кота и замурлыкала.

Мы недоуменно переглянулись. К странностям этой странной женщины нужно еще привыкнуть. А Морфей, в свою очередь, тоже прижался к ведьмочке, и они замурлыкали в унисон.

— Да, я странная женщина, - не без кокетства заявила мадам Покер, перебирая рябиновые бусы одной рукой и нежно гладя Морфея другой, - мне Леший всегда говорил: «Мадам Покер — вы такая отчаянная истеричка и психопатка, что просто…»

«Мяу!» - громко подумали мы хором так, что ведьмочка аж подпрыгнула на стуле и весело взвизгнула. Похоже, против мысленного мяуканья она ничего не имела. Или просто вновь нагрянувшее к ней хорошее настроение не хотело так быстро покидать ее, и она пропустила наше мяу мимо своего внимания.

Глава 40,
в которой Тишка задает вопрос

Я решил, что это хороший признак, и подумал, что неплохо было бы уточнить у мадам Покер, как скорее добраться к диким кошкам. Наверняка, она это знает. Лучшая лесная разгадчица кроссвордов должна обладать хорошей памятью и вниманием. Вот только аккуратно нужно выведать у ведьмочки то, что нас интересует. Как-нибудь схитрить, чтобы ей было приятно нам помочь. Я встретился взглядом с Тишкой и многозначительно ему подмигнул. Он всё понял. Мы хоть в школе магии не учились, но понимаем друг друга и без мяу. Тишка подумал и сказал:

— Мадам Покер, вы, правда самая умная и знающая ведьма?

— Да, котик, - расцвела ведьмочка, - а что ты хочешь?

Я одобрительно улыбнулся — начало хорошее.

— Знаете, я вот дома один кроссворд разгадывал, всё разгадал, а на один вопрос никак ответа не найду. А вы такая мудрая, что наверняка ответ знаете.

— Конечно, знаю, - весело согласилась мадам Покер, - только я просто так ничего не делаю. Просто так помогать никакого удовольствия. А вам очень нужно знать ответ на этот вопрос?

— Да, очень, - решила поддержать нашу затею Птичка, но, увидев, как просияла от ее слов ведьмочка, я понял, что лучше бы она этого не делала.

— Хе-хе! Помогу я вам, конечно. Ну, говорите ваш вопрос, который вы не можете расколдо… ой, разгадать. Сейчас вы убедитесь, что я самая умная в мире мадам Покер!

— Внимание: вопрос! В каком направлении от домика на курьих ножках живут и репетируют дикие кошки? - торжественно изрек Тишка.

— Э-э-э… - мадам Покер задумалась и посмотрела в потолок, а потом под стол.

Тишка тоже опустил голову, будто надеялся увидеть под столом шпаргалку, в которую подсматривает ведьмочка.

— Неужели не знаете? – решила поторопить Бабу-Ягу Птичка.

Но мадам Покер ничуть не смутилась:

— Сейчас, дайте подумать. Я знаю. Э-э-э… - она снова уставилась на свои колени, но перед тем, как ведьмочка опустила глаза, я успел заметить, как лукаво они у нее заблестели.

Птичке не терпелось узнать, скоро ли мы доберемся до цели, она так и ерзала на стуле, ожидая ответа. Мы тоже ждали. Даже затихли и замерли, чтобы не мешать ведьмочке думать. В домике стало невыносимо тихо. Мне примета вспомнилась: если собравшиеся вместе коты вдруг замолчали, значит, в деревне родилась собака. Мы молчали почти минуту. Сколько же щенков за это время успели на свет появиться?

Я посмотрел на Птичку. Она сидела с таким мечтательно-блаженным выражением на лице, что, наверняка, уже вовсю представляла себя поющей в составе группы диких кошек. Птичка улыбнулась и тихонько замурлыкала.

Мадам Покер оторвалась от раздумий, недоуменно посмотрела на кошечку и нахмурилась:

— А вот знаю, но пока не скажу.

— Почему?! – вскрикнула Птичка так, словно ей на хвост наступили.

— Вы ведь обещали! – поддержал я подругу.

И Тишка кивнул, так как рот его был занят мышью.

— Во-первых, не смей орать, - учительским тоном проворчала мадам Покер, - а во вторых, я предупреждала, что у меня есть кое-какие условия. Что таращитесь!? Не заработали! Нежданный гость, если не знали, — хуже грабителя. Всю валерьянку выдули, всех мышек и рыбок съели! А кто мне поможет? Я ведь всего через год-два-десять буду заслуженной ветеранессой колдовства и магии! И вам, бездельникам мякеньким, не жалко бедной старушки?!

— Ну что же, спасибо вам большое, мы, пожалуй, пойдем, - Тишка закончил вылизывать лапки и поднялся.

— Попробуй, - ехидно проворчала ведьмочка.

Почувствовав неладное, я посмотрел на дверь и увидел, как она уменьшается, сжимается — и на ее месте остается голая стена, сложенная из сплошных толстых бревен. То же самое произошло и с окнами. Я, конечно же, не испугался, хотя от окон остались лишь подоконники со стоящими на них цветами в горшках. И как же мы теперь отсюда выберемся?! Через дымоход, что ли?

— И дымохода нет, - моментально отозвалась мадам Покер, - так что останетесь у меня, пока не расплатитесь за гостеприимство. Потолок не мешало бы побелить, пыль вытереть, да и вообще, скучно мне. Представьте, каждый вечер одно и то же: сказки Морфея под звучание примитивной мелодии, исполняемой им на вибрисах .

— Говори «на усах», будь проще, - проворчал Морфей.

— А так — кроссворднее, - мадам Покер с таким видом сидела на своем стуле, словно это трон, а она — королева-победительница, и только от нее зависит, помиловать пленных или казнить.

Юрий ПУСОВ, Рэна ОДУВАНЧИК

Великая сила МЯУ!!! Главы 41 - 46

Отгадайте загадку: без окон без дверей, полна горница котей?
Николай ТЕЛЕШОВ

Белая цапля

Далеко на севере, среди студеного моря, на одиноком острове раскинулось королевство, погруженное чуть не круглый год в холодные сумерки и туманы.
Русские авторы

Носов Николай

Хармс Даниил

Драгунский Виктор

Паустовский Константин

Бианки Виталий

Пришвин Михаил

Пантелеев Леонид

Осеева Валентина

Берестов Валентин

Алексеев Сергей

ТОП недели

Валентина ОСЕЕВА

Сергей АЛЕКСЕЕВ

Виктор ДРАГУНСКИЙ


Братья ГРИММ

Анни ШМИДТ

Ганс Христиан АНДЕРСЕН


Агния БАРТО

Иван КРЫЛОВ

Сергей МИХАЛКОВ


Русские сказки

Североафриканские сказки

Былины