Peskarlib.ru: Сказки народов мира: Сказки северной Африки

Сказки северной Африки
Господин Мухаммад ал-Кас

Добавлено: 31 января 2015  |  Просмотров: 753


Рассказывают, в давние времена жил-поживал один султан. Женат он был на дочери своего вазира. Звездочеты предсказали султану, что лишит его жизни собственный сын и завладеет престолом. Поэтому султан безжалостно убивал всех младенцев мужского пола, которых рожала его жена. Так он казнил одного за другим семерых своих сыновей!

Супруга султана, лишенная счастья материнства, очень горевала и не знала, как ей дальше быть. Наконец решила она пойти к старухе знахарке и попросить у нее помощи и совета.

— Ну что ж, я помогу тебе в твоем горе, — сказала старуха. — Когда ты в очередной раз понесешь, дай мне заранее знать, и я все устрою наилучшим образом.

Прошло время, и султанша сообщила старухе, что ждет ребенка. Знахарка раздобыла где-то маленькую собачонку и договорилась с повитухой, что та подсунет собачку султану вместо ребенка, если родится сын.

И родился мальчик, красивый и сильный. Повитуха тотчас отнесла младенца в дом деда-вазира. Когда пришел султан, чтобы убить новорожденного, она подала ему закутанную в пеленки собачонку. Султан тут же убил ее. А ребенок так и остался жить в доме вазира, и назвали его Ахмадом. К нему приставили самых лучших нянек. Но султанше трудно было переносить разлуку с сыном, и поэтому вазир приказал прорыть подземный ход от своего дома до ее покоев.

Каждую пятницу, когда султан покидал дворец, чтобы совершить молитву, его жена спешила по тайному ходу в дом отца к своему сыночку Ахмаду. А вскоре султанша вновь понесла. Ее охватил страх, что снова может родиться мальчик и что султан, как всегда, убьет его. И побежала она за советом и помощью к той же знахарке. Та снова подговорила повитуху. Как и в прошлый раз, повитуха подсунула султану маленькую собачонку. Он тут же убил ее. И ребенка спрятали в доме его деда-вазира.

Мать назвала мальчика Али. Каждую пятницу, убедившись, что султан покинул дворец, она проходила по подземному ходу в дом отца, чтобы повидаться с детьми.

Прошли еще месяцы, царица опять понесла. И на сей раз родился мальчик. Его тоже удалось спасти. Своего третьего сына мать назвала Мухаммадом и, по своему обыкновению, каждую пятницу посещала его и двух старших своих сыновей.

Мальчики росли, окруженные заботой и любовью. Они были уверены, что вазир — их отец, а супруга вазира — их мать. Но слуги, да и многие другие знали, что мальчики — не родные сыновья вазира, а приемыши, но о том, кто их настоящие родители, никто не догадывался.

Прошли годы, и выросли братья, превратились в красивых, сильных юношей. Раз Ахмад — старший из братьев, играл в мяч и случайно забросил его в палатку одной крестьянки. Та сильно рассердилась и начала бранить Ахмада:

— Ах ты непутевый! Ах разбойник! Откуда ты только взялся на нашу голову! И никто не знает, кто твой отец, кто тебя на свет произвел!

Огорченный и печальный вернулся Ахмад домой и сразу же бросился к вазиру.

— О отец! — вскричал он. — Сегодня я играл в мяч и нечаянно закинул его в палатку какой-то крестьянки. Она обругала меня и сказала, что никто не знает, кто мой отец. Почему она так сказала? Разве я не твой сын?

Стоит вазир, слова молвить не может. Удивленный его молчанием юноша повторил вопрос. Снова промолчал вазир, Ахмад еще сильнее огорчился и заплакал. Тогда вазир сказал:

— О сынок! Выбрось эти слова из головы. Я — твой отец.

Пришла жена вазира. Узнав, что случилось, она сказала:

— Я — твоя мать, сынок!

Но в душу Ахмада закралось сомнение.

— А кем доводится мне и братьям та женщина, которая каждую пятницу приходит к нам, целует и плачет? — спросил он. — Кто она?

Вазир и его жена не нашлись, что ответить. Ахмад еще больше усомнился в правдивости их уверений. Но тут вазир прервал молчание:

— Хорошо, сынок. Сейчас, когда ты уже вырос, я, пожалуй, могу открыть тайну, которую так долго хранил. Так вот, я твой дед, отец твоей матери, а та, которую ты считал своей матерью, на самом деле твоя бабушка. Родная твоя мать — наша дочь, султанша. Это она каждую пятницу приходит к тебе и братьям, целует вас и обнимает. А отец твой — сам султан.

Вазир поведал внуку всю правду. Выслушал эту историю Ахмад и пуще прежнего опечалился.

— О дедушка и бабушка! — воскликнул он. — Вы так сильно любите меня, что я всегда был уверен: именно вы и есть мои родители. Но что же это за страна, в которой отец безнаказанно может убивать своих сыновей?! Клянусь, я больше не останусь здесь ни дня!

Как только султанша узнала, что старший сын хочет покинуть родные места, она стала уговаривать его остаться.

— О сын мой! Я столько времени должна была таиться, прятать свою любовь к тебе, — говорила она сквозь слезы. — А теперь, когда ты стал взрослым и узнал всю правду, хочешь покинуть меня. Не делай этого, сынок. Я не переживу разлуки с тобой!

Но Ахмад был непреклонен. Делать нечего, собрала султанша старшего сына в дорогу, дала с собой много денег, рабов, слуг и породистых лошадей, чтобы ни в чем он не знал нужды.

Перед разлукой Ахмад посадил во дворцовом саду розовый куст и так сказал матери:

— Каждый день поливай этот куст, и на нем всегда будут цвести розы. Если же вдруг ты увидишь, что они увяли, то знай: меня больше нет в живых.

Сел Ахмад на коня и поехал прочь из города, а следом за ним — его рабы и слуги. После долгого-долгого пути приехал он в один город, о котором прежде никогда не слыхивал. Снял в этом городе богатый дом и зажил там в довольстве.

Однажды, проходя по базару, Ахмад услышал, как глашатай кричит:

— Люди, слушайте меня! И не говорите потом, что не слышали! У нашего султана есть единственная дочь, прекрасная как луна на небе в ночь полнолуния. Всякий, кто захочет взять ее в жены, должен пробыть во дворце три ночи и сделать так, чтобы дочь султана трижды произнесла хоть что-нибудь вслух. Она еще никогда в жизни не открывала уста при постороннем мужчине. Тот, кто заставит ее говорить, станет ее мужем. Тому же, чья попытка не удастся, султан прикажет отрубить голову. Многие несчастные уже лишились жизни. Но кому-то ведь должно повезти! Равных нашей принцессе по красоте нет во всем мире!

И возжелал Ахмад жениться на дочери султана. Кому ни скажет об этом, все его отговаривают: не было еще человека, которому удалось бы разговорить девушку, и всем, кто мечтал жениться на ней, отрубали головы.

Но Ахмад и слушать никого не стал, пришел к султану и заявил: хочу, мол, жениться на принцессе. Юношу ввели в покои принцессы, где в пышных и дорогих одеждах сидела она в золотом кресле, украшенном драгоценными камнями. Султан сел по правую руку от дочери, а рядом с ним — свидетель, по левую же руку сел младший брат султана, дядя принцессы, и тоже свидетель. Тут же повторили условия договора: юноша проведет три ночи в покоях принцессы и должен будет заставить ее заговорить не менее трех раз. Если же он не сделает этого, то не сносить ему головы.

И вот в первую ночь Ахмад остался наедине с девушкой, хотя оба они знали, что султан со свидетелями притаились где-то рядом. Ахмад был хорош собой и весьма искусен в красноречии, вот и надеялся, что ему удастся разговорить принцессу. Как только он ни превозносил ее красоту, какие только каверзные вопросы ни задавал — все тщетно. Принцесса за три ночи ни словечка не вымолвила. Видит бедный юноша, что дело худо, взмолился, взывая к ее жалости и состраданию. Но жестокая принцесса лишь молча взирала на него холодным взглядом. Тут вошли в комнату султан и свидетели, и султан приказал отрубить Ахмаду голову…

В саду его матери увяли розы, и несчастная женщина узнала, что ее старший сын умер. Она сильно опечалилась и заплакала. Одна только мысль, что при ней остались два других сына: Али и Мухаммад, смягчала горе и боль.

Прошел год. И решил Али узнать, что случилось с братом. Отговаривала его мать, упрашивала остаться, но он стоял на своем. Дала она ему с собой много денег, рабов и слуг. Перед отъездом посадил в саду Али куст роз и так сказал матери:

— Если будешь каждый день поливать этот куст, на нем всегда будут цвести розы. Если же вдруг ты увидишь, что они увяли, знай: меня больше нет в живых.

И пошел Али той же дорогой, что брат. Судьба в конце концов привела его в тот же город, где год назад поселился и где нашел свою погибель Ахмад. Али везде спрашивал о брате и повсюду искал его. Случилось так, что однажды он увидел рабов и слуг Ахмада. Обрадовались они встрече с братом своего господина; рассказали ему о том, что произошло. Опечалился Али и решил до поры до времени остаться в этом городе, пока не забудется хоть немного горе. Вскоре Али, как и брат, услышал глашатая, который ходил по городу и громко объявлял, что султан ищет жениха для своей дочери. Единственное условие, которое должен выполнить будущий жених, — это заставить принцессу говорить. И решил Али испытать судьбу. Он почему-то был уверен, что сумеет заставить принцессу заговорить. Рабы и слуги Али, многие жители города уговаривали юношу отступиться от такого намерения. Еще никому не удалось разговорить принцессу, да и сам султан вовсе не хотел отдавать дочь замуж и потому с радостью посылал на казнь многих замечательных юношей.

Но Али и слушать никого не стал: поспешил во дворец, представился султану и посватал принцессу. Султан ввел юношу в покои дочери. Она восседала в золотом кресле, украшенном алмазами и прочими каменьями. Султан и свидетель встали справа от кресла, а дядя принцессы и другой свидетель — слева. Они договорились с Али об условиях: либо он заставит принцессу заговорить хотя бы по разу в течение трех ночей, либо ему отрубят голову.

В ту же ночь Али вновь вошел в комнату принцессы. Он приветливо поздоровался с девушкой и стал превозносить ее красоту. Юноша был весьма красноречив, но принцесса молчала. Тогда он стал рассказывать интересные и увлекательные истории, разные смешные случаи, шутить. Однако все его усилия были тщетными. Али признался принцессе в любви и стал говорить, как он грустит и тоскует по ней. Но и это не подействовало на принцессу: она продолжала молчать. Так пролетело три ночи. Принцесса не вымолвила ни словечка. Наутро после третьей ночи отрубили юноше голову.

На кусте, посаженном Али в саду матери, увяли розы. Мать узнала, что второй ее сын тоже умер. Она сильно опечалилась и зарыдала. Единственным ее утешением и единственной отрадой остался третий сын — Мухаммад. Но пришло время, и захотелось Мухаммаду узнать, что стало с двумя его братьями. Испугалась мать, умоляла его остаться дома и жить с дедушкой и бабушкой. Но юноша не захотел жить в стране, где султан убивает своих сыновей, и твердо решил уехать. Тогда мать дала ему очень много денег — намного больше, чем его братьям, и снарядила в путь целый караван. Перед отъездом Мухаммад посадил розовый куст и сказал матери:

— Если ты будешь каждый день поливать этот куст, на нем всегда будут цвести розы. Если же вдруг ты увидишь, что они увяли, то знай: меня больше нет в живых.

Простился Мухаммад с матерью и отправился в путь искать братьев. Судьба и его привела в город, где нашли свою погибель его братья. Однако Мухаммад не вошел в городские ворота, а расположился со своим караваном в ближайшей роще. Мухаммад прилег отдохнуть в тени большого дерева и погрузился в дремоту. Тут он сквозь сон вдруг услышал, как сидящие на ветке птицы завели разговор.

— Знаешь ли ты, кто спит под этим деревом? — спросила одна.

— Это — Мухаммад, брат Ахмада и Али, — отвечала другая. — Их матери удалось спасти своих сыновей от верной смерти. Отец султан намеревался убить их во младенчестве.

— Какой жестокий султан! — вскричала первая птица. — Он не жалеет даже собственных детей. Знаешь, чего я хочу? Я хочу, чтобы Мухаммад женился на дочери нашего султана.

— Ему удалось бы это, если б он знал тайну. Нужно убить нас с тобою и налить нашу кровь в тростниковую трубку. Войдя в комнату принцессы, он должен повсюду побрызгать этой кровью. И еще: ему нельзя там ни есть, ни пить, как бы этого ни хотелось. И последнее: он должен остерегаться вдыхать благовония, которые будут воскурять в покоях принцессы.

Мухаммад понял слова птицы. Он тотчас схватил птиц, убил их и наполнил птичьей кровью тростниковую трубку. Утром юноша вошел в город. Люди показали ему дом, где жили его братья. Там он нашел их рабов и слуг. Они поведали ему обо всем, что случилось с Ахмадом и Али. Мухаммад решил немедленно идти во дворец и посватать дочь султана. Все плакали и горячо просили Мухаммада не делать этого. Но юноша ответил:

— Я знаю, как избежать участи моих братьев. Не бойтесь за меня.

По улицам города ходил глашатай и громко возвещал, что султан снова ищет жениха для своей дочери. Явился Мухаммад во дворец, сказал, что хочет жениться на султановой дочери. Юношу ввели к ней в покои. Принцесса сидела в золотом кресле, украшенном драгоценными камнями. По правую руку от нее стояли султан и свидетель, а по левую руку — ее дядя и еще один свидетель. Мухаммаду объяснили, что ему надлежит провести в одной комнате с принцессою три ночи и заставить ее говорить. Заговорит принцесса — станет его женой. Промолчит — отрубят ему голову. Мухаммад не стал возражать против таких условий. Той же ночью его вновь ввели в покои принцессы. Перво-наперво он почтительно поздоровался с ней.

Принцесса не ответила.

Мухаммад окропил птичьей кровью дверь, пол, стены и мебель, расстелил молитвенный коврик, молча уселся и стал ждать, что будет дальше. Слуги принесли еду. Мухаммад не притронулся к ней. Принесли питье. Мухаммад не прикоснулся к нему. Внесли в комнату курильницу с благовониями. Мухаммад тотчас встал и погасил огонь.

— Ты очень странно ведешь себя, — сказал Мухаммад, обращаясь к принцессе. — Все молчишь и молчишь. Но раз мне придется пробыть с тобою три ночи, а сидеть в тишине я не могу, то, так и быть, буду говорить с мебелью. О стул! — вскричал юноша. — Принцесса не хочет со мной говорить, поговори хотя бы ты со мною. Прошу тебя, поведай мне какую-нибудь историю.

— О господин мой, Мухаммад! — ответил стул. — Слушай же, я расскажу тебе одну интересную историю. Жили-были три друга: портной, учитель и купец. Вошло у них в привычку собираться по вечерам после трудового дня. Как-то решили они, что каждый из них должен устроить в честь остальных друзей обед. Первым вызвался пригласить всех к себе портной. Приготовил он бастилью, кускус с курятиной, тушеное мясо, зажарил несколько голубей, а также подал много фруктов и сладостей. На другой день друзья собрались у купца. Он тоже приготовил изысканные и дорогие кушанья: еще более вкусную бастилью, большое блюдо из семи куриц, много кускуса и зелени, зажарил десять голубей. Сладостей было больше чем надо, особенно всем понравились фрукты, вкусные, сочные и нежные. На третий день пришла очередь учителя. Был он беден и подал на стол чечевичную похлебку, немного куфты и небольшое блюдо кускуса. После обеда он предложил друзьям только чай, не было на столе ни сладостей, ни фруктов.

— Теперь ты знаешь, господин мой Мухаммад, — продолжал стул, — что подал на обед каждый. Но есть один очень важный вопрос, от ответа на который зависит жизнь одного из друзей. Скажи мне искренне: кому обед обошелся дороже всех?

— Конечно, учителю, — ответил Мухаммад.

— Как же так! — вскричала принцесса. — Ведь купец приготовил и бастилью, и кур, и мясо, а портной подал…

Не успела принцесса закончить фразу, как Мухаммад закричал:

— О свидетели, о султан! Вы слышали? Принцесса заговорила.

Пришлось тем признать, что принцесса и в самом деле заговорила.

Султан был вне себя от гнева и, не слушая оправданий дочери, сильно побил ее.

На вторую ночь, войдя в комнату принцессы, Мухаммад снова окропил птичьей кровью пол, стены и всю мебель. Принесли еду и питье — он даже не взглянул на них. А когда разожгли благовония, Мухаммад спешно плеснул водою в курильницу.

Поздоровался Мухаммад с принцессой. Она ничего не ответила. Тогда юноша обратился к двери:

— Вот видишь, любезная дверь, никто не хочет со мною говорить. Принцесса все время молчит, точно в рот воды набрала. А я изнываю от скуки. Поговори со мною хотя бы ты и расскажи, если можешь, какую-нибудь занимательную историю.

— Так слушай, друг мой, расскажу я тебе историю, которую еще никто не знает, — ответила дверь. — Жили-были три приятеля, все трое — заядлые картежники. Однажды сидели они в доме одного из них и играли в карты. Начали они играть еще днем и заигрались до позднего вечера. Поужинали, попили чаю и продолжили игру. Хозяин дома был плотником, второй игрок — учителем, а третий — резчиком. Проиграл плотник большую ставку и в немалой досаде вышел во двор. Успокоился он вскоре, тут ему и пришло на ум сделать из дерева большую куклу, ростом с человека. Сделал он ее, вернулся в дом, и снова началась игра. Вскоре проиграл резчик и тоже вышел во двор, чтобы успокоиться. Увидел он работу плотника и подумал: «Ну что это за кукла — ни то ни се!» Взял он инструменты, кисти с краской и вырезал на лице куклы глаза, брови, уши, нос и рот. Потом весьма искусно раскрасил ее, да и вернулся в дом. Опять началась игра. На этот раз проиграл учитель и тоже, как и его друзья, вышел во двор, чтобы успокоиться. Смотрит: стоит посреди двора большая разрисованная и разукрашенная деревянная кукла. Настолько она понравилась учителю, что он стал слезно молить Аллаха вдохнуть в нее жизнь. Внял Аллах его просьбам, и превратилась кукла в прекрасную девушку. Ввел ее учитель в дом. Приятели не на шутку перессорились между собой: каждый хотел взять девушку себе и каждый полагал, что имеет на нее больше прав, чем остальные.

— О господин мой Мухаммад! — продолжала дверь. — Как ты думаешь, кто из приятелей больше всего заслуживает, чтобы взять себе девушку?

— Конечно, резчик, — ответил Мухаммад, не задумываясь.

— Почему же резчик?! — вскричала принцесса. — Ведь он только разрисовал куклу. Сделал же ее плотник, а учитель умолил Аллаха вдохнуть в нее жизнь.

— О свидетели! — закричал Мухаммад. — О султан! Идите сюда — принцесса снова заговорила.

На крик Мухаммада пожаловали султан и свидетели. И опять султан был вне себя от гнева и, не слушая никаких оправданий, стал бить принцессу смертным боем. Не внимал он ее мольбам о пощаде, бил долго и жестоко, все время приговаривая, чтобы впредь не смела она и слова молвить.

И на третью ночь вошел Мухаммад в комнату принцессы и снова окропил птичьей кровью всю комнату. Не прикоснулся к еде и питью и затушил огонь в курильнице. Поздоровался он с принцессой, она не ответила. Тогда Мухаммад обратился к стакану с водой:

— О стакан! Принцесса никак не желает говорить со мной, а мне очень скучно. Поговори со мною хотя бы ты. Расскажи что-нибудь интересное.

Принцесса поднялась, схватила стакан и с силой швырнула его на пол. Он разбился на мелкие осколки, а они вдруг заговорили:

— Расскажем мы тебе, о господин наш Мухаммад, удивительную историю, которую никто не слыхивал. В давние времена жил-был султан, и была у него красивая дочь. Любил он ее безумно и не хотел отдавать замуж.

Улыбнулся Мухаммад.

— И вот однажды говорит султан, — продолжали свой рассказ осколки стакана, — что отдаст свою дочь в жены только тому, кто подарит ему яхонт такого размера, что везти его придется на осле. Поразились люди такому требованию и стали спрашивать друг друга о том, слышал ли кто-нибудь о таком большом камне. Вдруг к султану приходит какой-то человек и ведет за собою осла, а на нем драгоценный камень размером с трех человек. Такого камня еще никто никогда не видел. Пришлось султану отдать свою дочь в жены этому человеку. Приготовил он пышные свадебные одежды, драгоценности, служанок и рабынь. Села невеста с мужем в большой роскошный паланкин, завешанный шелковыми занавесями, попрощалась с отцом, и рабы понесли их. Едва они удалились от города, скинул с себя муж человеческий облик и предстал в виде чудища с длинными когтями и большими свисающими грудями. И тут поняла принцесса, что попала в руки того самого страшилища, которого боялись все жители тех мест и которое называли не иначе как «Чудище-палач», ибо оно могло ударом меча отсечь разом семь голов.

Чудище на глазах у принцессы сожрало всех рабынь и служанок, лошадей и верблюдов, осталась только она одна. Отнесло чудище принцессу в свой дом, который стоял в пустынном, диком месте. Были там всюду разбросаны обглоданные кости людей и животных. И только в некотором отдалении сидела какая-то древняя старуха.

Принцессе удалось взять с собой двух горячо любимых голубей.

Чудище принесло немного еды, но принцесса не могла ничего есть. Потом чудище оставило ее одну и удалилось, надежно заперев за собой дверь. Поднялась принцесса на крышу дома и села там, горько оплакивая свою судьбу. Вокруг, куда ни взгляни, лежала мертвая пустыня, а неподалеку сидела, греясь на солнце, старуха. Заметив девушку, старуха подошла к ней и с удивлением спросила:

— Что заставило тебя прийти сюда, в жилище этого страшилища? Ведь съест оно тебя!

Принцесса задрожала, громко-громко зарыдала. Пожалела старуха девушку и принялась ее утешать.

— Не поможешь ли ты мне убежать? — спросила девушка.

— Если ты даже и выйдешь отсюда, все равно не сможешь добраться домой — ведь вокруг лежит мертвая пустыня, которую тебе не преодолеть. Но вот тебе мой совет: ты не бойся чудища, придет оно, ты подойди к нему и попей молока из его груди.

Когда вечером чудище вернулось домой, принцесса подошла к нему и сразу же припала к его груди.

— Кто научил тебя так сделать? — спросило чудище. — Если бы ты не стала пить молоко из моей груди, я бы съел тебя.

Эту ночь чудище спало рядом с девушкой. Подложив себе под голову половину густых волос девушки, чудище укрылось второй их половиной. Когда наступило утро и чудище ушло, девушка поднялась на крышу дома, взяв с собой голубей. Она уже придумала, как спастись. Оторвав два лоскута от своей одежды, девушка написала на них, что случилось с нею, привязала лоскуты к лапкам птиц и пустила их, попросив доставить весточку отцу.

А что же стало с султаном, отцом девушки? До него не доходило никаких известий о дочери, и он сильно печалился. Все дни и ночи проводил он в великой тоске и страданиях, никого не принимал и никуда не выходил из дворца. Народ долго не видел своего султана и соскучился по нему. Поэтому вазир попросил султана выйти из дворца и показаться людям. Случилось так, что, когда султан вышел на улицу и впервые после долгого отсутствия встал у входа во дворец, вдруг в небе появились два голубя, быстро спустились и уселись на плечо султана. Стражник хотел отогнать их, но султан не позволил. Он узнал в них любимых голубей своей дочери, стал гладить их и тут обнаружил лоскутки у них на лапах. Так султан узнал о судьбе дочери и пуще прежнего опечалился. Вазир посоветовал ему послать на выручку принцессе самых храбрых и сильных воинов, но лишь немногим удалось добраться до жилища чудища, да и тех ждала страшная участь.

А надобно знать тебе, господин мой Мухаммад, что в тех краях жила одна старая женщина. Было у нее семеро сильных и храбрых сыновей, они почти все время были в отсутствии и редко собирались у матери вместе. Однажды, когда все они оказались дома, мать им сказала:

— Чудище-палач захватил принцессу, дочь нашего султана. Султан горько о ней печалится и хочет вернуть свою дочь домой. Можете ли вы спасти ее?

— Пусть султан даст каждому по сто мискалей золота и оденет нас с ног до головы. Когда мы спасем его дочь, пусть отдаст ее в жены одному из нас, — ответили сыновья.

Поспешила женщина к султану. Тот очень обрадовался такому известию и приказал выдать женщине втрое больше того, что просили сыновья. Вернулась она домой и спрашивает у младшего сына:

— Что ты можешь сделать, чтобы спасти принцессу?

— Я чувствую запахи на большом расстоянии. Как только учую запах чудища, сразу же скажу братьям, что оно дома.

— А что можешь сделать ты, чтобы спасти принцессу? — спросила мать у второго сына.

— Я могу отнести всех братьев на спине на любое расстояние. А потом могу принести их обратно уже вместе с принцессой.

Третий сын ответил матери, что, стоит ему ударить палкой по земле, как она мигом расколется надвое. Тогда он и его братья спустятся в расщелину и пройдут по ней до самого дома чудища. Четвертый сказал, что у чудища есть собака, которая громким лаем извещает хозяина о приближении постороннего.

— Я могу вырвать у нее все зубы, — закончил он.

— Я же могу заранее узнать, спит чудище или нет. И если окажется, что оно бодрствует, мы не будем нападать на него, — ответил на вопрос матери пятый сын.

— Я сумею вытащить волосы принцессы из-под чудища, и тогда мы сможем убить его, не тронув девушки, — сказал шестой сын.

— А я возьму меч чудища и убью его. У чудища три головы. Две я отрублю, а третью оставлю. Чудище тут же и околеет, — заявил матери седьмой, старший сын.

Женщина раздала всем сыновьям по триста мискалей золота и много-много богатой одежды. Сыновья выступили в поход.

— Чудище идет домой, — сказал младший сын. — Вот оно входит в дом и закрывает за собой дверь. Я чувствую его запах уже из самого дома.

Второй брат посадил всех братьев себе на спину. Третий ударил палкой о землю, она раскололась. Братья спустились в расщелину, пошли по ней и вышли прямо к дому чудища. К счастью, собака спала. Пятый брат подошел к дому, заглянул внутрь и сказал:

— Чудище спит, поспешим!

Шестой брат вошел в дом, осторожно высвободил волосы девушки из-под чудища. После этого старший брат схватил меч чудища и в один миг отрубил две его головы. Чудище мгновенно издохло.

Второй брат посадил на спину всех своих братьев и принцессу, третий ударил палкой о землю, земля еще раз раскололась. Второй брат отнес всех по расщелине прямо в город ко дворцу султана. Увидев дочь целой и невредимой, султан несказанно обрадовался. Каждый из братьев стал просить у султана отдать принцессу ему в жены.

— Кто заслуживает того, чтобы стать мужем принцессы? — спросили осколки у Мухаммада.

— Конечно, четвертый брат, который мог вырвать зубы у собаки, чтобы она не залаяла.

— Но ведь он единственный, кто ничего не сделал. Ведь собака спала! — возмущенно вскричала принцесса.

— О свидетели! — закричал юноша. — О султан! Идите сюда! Вы слышали? Принцесса заговорила в третий раз.

Юноша потребовал, чтобы ему отдали принцессу, как было обещано, он хочет сразу с нею уехать.

— Нет! — возразили ему. — Султан не отпустит дочь без свадьбы. А там посмотрим.

— Как же так! — воскликнул Мухаммад. — Ведь я же выполнил все условия, поставленные султаном.

— Окончательное решение и последнее слово всегда за султаном, — ответили юноше придворные. — И свадьба, так и быть, будет через три дня.

Мухаммад вернулся домой и лег спать. Утром он встал, сел на коня и поехал к тому самому зеленому развесистому дереву, где несколько дней назад подслушал разговор птиц. Уселся юноша в тени дерева и погрузился в думы. Вдруг слышит — две птицы разговаривают.

— Ты уже знаешь о судьбе господина нашего Мухаммада? — спросила одна.

— Слышала. Две наши подруги научили его, как заставить принцессу говорить. А сейчас во дворце готовятся к свадьбе. Там будет три красивых паланкина, их понесут на своих плечах рабы. Два паланкина будут завешаны дорогими шелковыми занавесями и богато украшены драгоценностями. А третий — грязной и дешевой тканью. Но именно в нем будет сидеть принцесса. Давай превратимся в двух пчел и будем летать около паланкина с принцессой, чтобы помочь Мухаммаду. В тот же вечер он должен будет покинуть город. Останься он здесь до утра, упадет вместе с принцессою в яму с горящими угольями, которую специально выроют для них. Ведь отец безумно любит свою дочь и не в силах с нею расстаться.

Так узнал Мухаммад важную тайну.

…И была устроена пышная свадьба. Играли свирели, гремели барабаны, съезжались многочисленные гости. Султан подвел Мухаммада к трем паланкинам. Два из них были завешаны занавесями из самого дорогого шелка и украшены драгоценными камнями, а третий был обветшалым и грязным. Около него кружили две пчелы.

— В каком из паланкинов находится принцесса? — спросил султан. — Не угадаешь — велю казнить.

— Я беден, и потому принцесса находится здесь, — ответил юноша, указывая на старый паланкин.

После свадьбы Мухаммада стали упрашивать остаться до утра. Но он в спешке покинул дворец, даже не взял с собою слуг, а велел им нагнать его утром. Прибыв в свой город, юноша поспешил к дому, где жили его дед-вазир и бабушка. Тотчас пришла и султанша, мать Мухаммада. Устроили они Мухаммаду торжественную встречу. Мать сказала сыну, что отец его — султан, тяжело болен, почти ослеп и очень раскаивается в содеянном. Все время говорит: «Почему не оставил я в живых хотя бы одного из своих сыновей. Теперь он стал бы моим преемником».

Султанша с сыном поспешили во дворец с радостной вестью. Вот тут-то они и рассказали султану обо всем. Обрадовался султан, что так получилось, и передал сыну свой трон.

Так Мухаммад стал править страной. Жил он со своей прекрасной женой долго и счастливо, и родила она ему много сыновей и дочерей.







Сказки северной Африки

Хасан-лекарь

Жил некогда богатый купец, и было у него три горячо любимых дочери. Однажды, отправляясь в долгий путь, спросил он дочерей, что им привезти в подарок.

Сказки северной Африки

Рыбак и принц

Жил-был рыбак. Однажды ранним утром поймал он большую рыбу. «Отнесу-ка я ее домой, — подумал рыбак, — а после полудня продам на базаре за хорошую цену».