Peskarlib.ru: Русские авторы: Ирина БАБИЧ

Ирина БАБИЧ
Как львы между собой сговорились

Добавлено: 5 октября 2013  |  Просмотров: 2141


Эту историю я услыхала за кулисами цирка, в том длинном светлом помещении, на дверях которого написано: «Осторожно — хищные звери! Вход строго воспрещён».

Мы сидели в самом конце этого помещения, на перевёрнутом ящике — укротитель Владимир Блискавичный и я. Перед нами тянулся неширокий коридор из клеток. В каждой клетке — лев. Проходить по этому коридору можно было только по самой середине: львы умеют удивительно быстро и бесшумно высовывать из клеток свои тяжёлые лапы с растопыренными чёрными когтями...

Так вот, мы сидели на перевёрнутом ящике, и Володя негромко рассказывал мне о своих «артистах»:

— Вот Норд. Очень способный — любое задание легко понимает. Но свирепый. Ему доверять нельзя — может ударить исподтишка.

А это Патрик. Добродушное животное, даже не верится, что лев. Зато ленивый, как тюфяк. Работать с ним — горькая мука: всё время норовит улечься и вздремнуть.

Грозный. Знаете, тот, что ходит по канату. Ужасный лакомка. И задира. Чуть отвернёшься — он одного льва куснёт, другого лапой трахнет, на третьего зарычит. Животные начинают нервничать, даже драться. А Грозный заберётся на тумбу и сидит паинькой: дескать, я тут ни при чём, это они сами скандалят.

Ингуш. Ну, этот почище Норда будет, когда подрастёт, а пока ещё молодой...

В это время рядом с нами кто-то шумно вздохнул: «Ф-фух!» Володя сразу замолчал, заулыбался, протянул руку к ближней клетке. К решётке прижалась огромная тёмногривая голова. Володя запустил руку в жёлто-коричневые космы, а голова потёрлась об эту руку и снова вздохула: «Ф-фух!»

— Это Дьявол, — ласково сказал Володя. — Видите, напрашивается, чтобы о нём рассказали. У вас есть время?

Конечно же, времени у меня было сколько угодно.


«Форменный дьявол!»


Львёнок родился в зоопарке — не на воле, не в джунглях. Почему же он рос таким злым? Видно, это было у него в характере. Его братец и сестрица на площадке молодняка весело играли с волчатами, лисами, медвежатами и маленьким ягуаром. А этот львёнок забился в угол, ни с кем не играл и юннатку Люду так цапнул за палец, что пришлось кусаку немедленно забрать от других малышей.

Был он крупный, более тёмной масти, чем остальные львята, с сумрачными зелёными глазами. Тётя Феня, служащая львятника, называла его «форменным дьяволом», потому что убрать его клетку было очень трудно: гибкий и быстрый, он бесшумно нападал из своего угла и с каждым днём становился всё свирепее.

Так кличка Дьявол за ним и осталась.


Первое знакомство


Дьявол лежал в своей клетке, растянувшись как раз на том месте, где солнце образовало на полу тёплый и светлый коврик. Он уже превратился в крупного и могучего зверя. Только грива была ещё маленькой.

Лев грелся на весеннем солнце. Он знал, что скоро долетит до его чутких ноздрей аппетитный запах свежего мяса и люди подсунут под решётку сочные красные куски. Людей Дьявол не любил. При виде их он весь подбирался, сжимался в тугой комок, как будто готовясь к прыжку, бил хвостом по бокам, а из горла вырывалось грозное клокотание. Он никого из людей не выделял, никого не признавал — ни звериного доктора, который однажды вытащил занозу из его лапы, ни заведующую львятником, которая долго пыталась приручить его и ласково разговаривала с ним, ни даже тётю Феню, которая приносила ему мясо и убирала его клетку. Он был уверен: люди — его враги. Он не понимал, почему так ненавидит их, — ведь они не сделали ему ничего дурного. Впрочем, львы не рассуждают...

Вот Дьявол почуял вкусный запах обеда и медленно повернул голову. Но вместо тёти Фени он увидел заведующую львятником и ещё какого-то человека, который смотрел на него с восхищением.

— Ого, какой красавец! — сказал человек. — Как раз такой мне и нужен. Ну-ка, давайте, я сам подсуну ему мясо для первого знакомства.

Человек взял из миски, стоявшей на земле, большой кусок мяса с белой сахарной костью, насадил его на острую железную палку и осторожно подсунул под решётку.

Тр-рах! Палка, вырвавшись из рук незнакомца, полетела в сторону: это Дьявол стукнул по ней лапой. Глаза его горели зелёным огнём, белые острые клыки были обнажены.

— Отличный экземпляр, — радостно сказал человек. — Не запуганный, сильный, ловкий.

Впервые на Дьявола не накричали за хулиганский поступок. Это было удивительно...


Наступают большие перемены


Назавтра с утра Дьявола не покормили. И что хуже всего — не дали ему воды.

— Сердится, — говорили служащие зоопарка, слушая рыкающий низкий рёв зверя. — Ишь, какой концерт устроил.

А днём к львиной клетке подкатили другую — поменьше и поуже. Она стояла прямо на машине. Длинным железным прутом люди приподняли дверцы и прижали клетки друг к другу.

Дьявол насторожился: на полу новой клетки стояла большая миска с прозрачной свежей водой и лежал отличный кусок мяса. Но лев не тронулся с места. Такой уж был у него характер — злобный и недоверчивый!

Вчерашний незнакомец был тут же.

— Отойдите от клеток, — тихо сказал он, — не тревожьте его. Он сам перейдёт, вот увидите.

Опять-таки это было необычно. Когда Дьявол занозил лапу, ему тоже не дали есть, а потом подкатили узкую клетку с едой. Но тогда люди шумели, толкали его палками, затем набросили на передние лапы верёвочную петлю и потащили по полу, как котёнка. А теперь все ушли, и стало очень тихо. Мясо заманчиво пахло, вода так и сверкала на солнце, так и рябила под ветерком. Дьявол посмотрел вокруг, убедился, что людей нет, и точным прыжком перелетел в новую клетку. Первым делом он припал к воде. В это время из укрытия вышел тот удивительный человек. Он тихонько опустил дверцу и сказал:

— Ты не такой уж злой, приятель. Ты просто очень гордый и не любишь, чтобы тобой командовали. Ну что ж, учтём.

Дьявол с урчанием набросился на мясо. И вдруг замер: пол под ним качнулся раз, другой... Клетка медленно поплыла к выходу. Ей вслед, заслонившись от солнца рукой, смотрела тётя Феня.


Кем был незнакомец?


В том самом городе, где родился лев, по кличке Дьявол, когда-то жил и учился мальчик Володя Блискавичный. Больше всего на свете он любил животных: возился с кошками и собаками, воспитывал птенцов, отобранных у злых мальчишек, был старостой кружка юннатов. Он много читал о разных зверях, об их повадках, привычках, характерах.

Мальчик вырос, а любовь к животным сохранилась у него на всю жизнь. Володя Блискавичный стал укротителем львов. Он выступал в цирке, и во многих городах страны висели афиши с его именем.

— Блискавичный вечно что-то придумает, — говорили о нём товарищи. — То у него львы на лошадях разъезжают, то на мчащиеся мотоциклы усаживаются. А теперь он новый трюк задумал — лев на качелях.

Вот для этого нового трюка и подыскивал Блискавичный льва. Он ездил по всей стране, побывал во всех зоопарках. Володя хотел, чтобы это был красивый и сильный зверь.

Выбор пал на Дьявола. Надо сказать, что, по мнению работников зоопарка, это был очень неудачный выбор...


Перемирие заключено


Знаете, сколько времени уходит на то, чтобы лев стал цирковым артистом? Год, а то и два. Очень кропотливое это дело.

Дьявола привезли в цирк на машине.

— Лев катается, лев катается, — кричали на улицах ребятишки и бежали за грузовиком.

От этого крика, от трамвайных звонков, фырканья машин, сутолоки улиц Дьявол озлился ещё больше. На новом месте он отказался есть. Его мрачный рык пугал людей в прилегающих к цирку кварталах.

— Ну и работничка вы заполучили, Володя, — огорчённо вздыхали цирковые артисты. — Вряд ли с этим дьяволом можно справиться.

Володя помалкивал. Каждое утро он являлся в цирк раньше всех. И сразу же шёл к самой дальней клетке — к Дьяволу.

— Доброе утро, — говорил Володя, внимательно разглядывая льва. — Доброе утро, Дьявол. Ну как, ты меня узнаёшь?

Глаза льва загорались недобрым огнём. А Володя, как ни в чём не бывало, усаживался на чурбачок неподалёку от клетки и начинал долгий и спокойный разговор со львом. Он не называл Дьявола ласковыми именами, но и не кричал на него. Он говорил. А лев слушал. И постепенно смолкало грозное рычание, хвост переставал хлопать по бокам, угасал злобный блеск в глазах. Спокойный и уверенный голос человека уже не раздражал его.

Володя сам кормил Дьявола. Сам убирал его клетку. И вот настал день, когда в ответ на Володино приветствие лев не зарычал, не сжался в комок, готовясь к прыжку, а просто повернул свою тяжёлую голову и внимательно глянул на хозяина.

— Перемирие заключено, — спокойно сказал Володя. Ему очень хотелось запеть или кувыркнуться через голову — от радости!


Выход на манеж


Ах, какой простор открылся Дьяволу! С того времени, как его, ещё маленького львёнка, унесли за безобразное поведение с площадки молодняка, не видел Дьявол такого простора. Он даже растерялся. Жёлтые опилки манежа так и манили его. Решётчатые стенки, окружавшие манеж, казалось, были далеко-далеко. А рядом стояла тумба. Не очень высокая. На ней лежал, издавая аппетитный запах, кусочек мяса.

— Але, Дьявол! Але!

Ага, это голос хозяина! Знакомый голос. И слово знакомое — але! Хозяин каждый раз произносит это слово, когда к клетке Дьявола подкатывают другую — на колесиках. В ней всегда лежит кусочек мяса. Стоит перейти из клетки в клетку — и мясо твоё. А хозяин ласково говорит:

— Браво, Дьявол! Браво!

Лев точно запомнил: «але» — значит «иди и получи мясо!» Его никто не подгоняет — этого Дьявол не любит. Он всё делает сам — такой уж у него характер. Вот и сейчас он приготовился подойти к тумбе за мясом и... остановился. Между ним и Володей не было решётки! Человек рядом! Низкое яростное рычание разнеслось по цирку. Володин помощник побледнел, схватился за шланг с водой...

Но Володя не зевал. Он схватил другую тумбу, стоящую рядом, и швырнул её в лапы прыгнувшему льву. Дьявол яростно трахнул по тумбе. Ещё, ещё! А человек не ушёл из клетки. Прозвучал его властный голос:

— Але, Дьявол! Але! Сюда!

Лев замер. Оставил тумбу. Знакомый голос спокойно звучал рядом — точно так же, как по утрам. Это было привычным. Слово «але» тоже было привычным. Мясо приятно пахло. И Дьявол забыл на мгновение, что между ним и человеком нет решётки. Он постоял и подошёл к тумбе. За мясом. Ученье началось.


Дукат, николь и другие


Дни шли за днями. Они складывались в недели, недели — в месяцы, а месяцы — в годы. Постепенно Дьявол стал настоящим четвероногим артистом. Конечно, лев — не собака, работать с ним всегда опасно, даже если он выучил все трюки. Дьявол не изменил своего характера — он по-прежнему был зол и мрачен. Но зато он оказался очень понятливым. И никогда не нападал исподтишка.

— Благородный зверь, — с уважением говорил о нём Володя. — Не хитрец, не притворщик. Не то, что Николь.

Николь был небольшим светло-жёлтым львом. Он ловко прыгал через обруч, катался на шаре и становился в пирамиду. Никогда не рычал на дрессировщика и не бросался на него. Неопытному человеку он показался бы добрым животным. Но Володя знал: Николь опаснее огромного Дьявола. Он хитёр, коварен, и с ним надо держать ухо востро.

И всё-таки Володя однажды «прозевал» Николя.

Это было на репетиции. Забияка Грозный, как всегда, устроил драку, а сам убрался восвояси: уселся на тумбу и только рычал, подзадоривая дерущихся. Драка в клетке очень опасна: звери выходят из повиновения и могут наброситься на укротителя. Криком и ударами бича Володя старался разогнать львов. Вот уже вспрыгнул на тумбу Дьявол, отошёл в угол Дукат, фыркнул и прижался к решётке Норд.

И тут раздался крик рабочего:

— Николь! Сзади Николь!

Володя хотел отскочить, но было поздно: тяжёлая лапа с размаху ударила его по спине. Это Николь, воспользовавшись суматохой в клетке, прыгнул сзади на укротителя. Струя воды из шланга отогнала Николя. Володя с трудом вышел из клетки: куртка, рубашка и майка на спине намокли от крови...

В больнице доктор спросил у Володи:

— Скажите, это вы от страха поседели? Сегодня? Ведь вы совсем молодой, а на висках седина.

— От страха, — признался Володя. — Только не сегодня, а год тому назад. Сегодня ничего, я даже испугаться не успел. А вот тогда и вправду страшно было. У меня лев из клетки вышел. В публику...

А дело было так. Неопытный рабочий плохо закрыл передвижную клетку — ту, в которой львов подвозят к манежу. Эти клетки стоят одна за другой вплотную к выходу из «централки» — большой круглой клетки, в которой показывают выступление.

Первым с манежа всегда уходит Дукат — мускулистый приземистый лев с лохматой гривой. Так было и на этот раз. Ушёл Дукат, за ним — Дьявол, Норд, Патрик... Пока Володя раскланивался перед публикой и цирк гремел от аплодисментов, Дукат обнаружил плохо закрытую дверцу и выбрался в коридор. От прыжка дверца за ним захлопнулась: Дукат оказался на воле.

В этот момент в коридор зашёл усталый и счастливый Володя. Он вытер пот со лба, глянул перед собой и обмер: прямо перед ним стоял Дукат и растерянно оглядывался по сторонам.

Как был, с одной короткой палочкой в руке, Володя кинулся ко льву. Дукат понял — что-то неладно. И бросился к своей клетке. Но дверца была закрыта. Ага, значит, надо идти на арену. И Дукат одним великолепным прыжком вылетел в освещённый, переполненный зрителями зал... Клетка на манеже тоже была закрыта!..

Володя подбежал к Дукату в тот момент, когда зрители с криком кинулись в проходы. Только бы внимание льва не привлекли беспомощные люди! И Володя принялся что было сил колотить Дуката палкой и рукой. Такого нахальства царь зверей не мог простить человеку. Он заревел, поднял лапу. Володя стал постепенно отступать за кулисы. Разъярённый Дукат двигался прямо на него. А за кулисами уже стояла клетка с широко раскрытой дверцей. На её полу лежал огромный кусок мяса. Запах отвлёк внимание Дуката, и лев направился прямо в клетку.

А через час, уже уходя из цирка, Володя увидел в зеркале на своих висках седину...

— Это ещё повезло, что вышел Дукат, — сказал Володя доктору. — Вот если бы Дьявол...


Конец артистической карьеры


А Дьявол постепенно выбивался в солисты. С годами он становился не то чтобы добрее, а преданнее. Очень привязался к Володе, и Володя доверял Дьяволу. Он садился на льва верхом, клал голову в его жаркую пасть, взлетал вместе с ним на качелях над огромной чашей цирка. Каждый такой номер готовился очень долго: Дьявол запоминал медленно, зато накрепко.

— Это талант! — говорили про него другие дрессировщики. — Ну и повезло тебе, Владимир.

Володя усмехался: ведь ещё несколько лет назад никто не верил, что из Дьявола выйдет артист.

И всё-таки пришло время, когда Володю начал тревожить его любимый лев. Дело в том, что после случая с Николем Дьявол стал плохо относиться к своим товарищам по клетке. Стоило Володе подойти к другому льву, как Дьявол начинал рычать. В глазах его снова — как много лет тому назад — загорались злобные огоньки. Может быть, он просто боялся за хозяина?

Поэтому работать с Дьяволом с каждым днём становилось всё труднее. Свои трюки он выполнял отлично, слушался каждого Володиного слова, но всё чаще набрасывался на других львов. С возрастом у хищников всегда меняется характер, они часто выходят из повиновения хозяину. Но тут происходило обратное. Дьявол, злобный Дьявол, всё лучше относился к людям и всё хуже — ко львам. Он радостно встречал Володю, стал даже ласкаться к нему, но пускать Дьявола в «централку» вместе с другими львами было уже опасно.

Так закончилась артистическая карьера Дьявола. И всё-таки расстаться с ним Володя не мог — столько сил он потратил на этого строптивого льва! И Дьявол теперь ездил с труппой просто так. Правда, он тоже выполнял работу — позировал фотографам для снимков на афишах. Ведь он был очень красив.

И всё-таки Дьяволу пришлось выступить ещё раз — правда, в необычной роли...


Как львы между собой сговорились...


Владимир Блискавичный со своей группой львов уезжал в Польшу на гастроли. Собственно говоря, уезжали только семь львов, а Дьявол и четверо новичков оставались на родине. Их клетки стояли в летнем цирке небольшого пограничного городка, где проходили последние выступления Блискавичного. Львов должны были отправить в зооцентр — оттуда их заберёт Блискавичный, когда вернётся из-за границы.

Помощник Блискавичного уехал вперёд с семью четвероногими артистами. Оставалась последняя ночь перед отъездом Володи. Он мирно спал в маленькой гостинице недалеко от цирка, когда его разбудил трясущийся от страха сторож:

— Володя, беда! Львы вышли.

— Все вышли? — недоверчиво спросил Володя.

— Все пятеро. Клетки-то старые... Запоры оказались ненадёжные. Надо было проволокой прикрутить, да мы вам сказать постеснялись...

Володя последних слов сторожа уже не слышал. Он мчался в цирк.

Светало. Городок сладко спал. Просвистела первая птица. Что будет, если сейчас на площадь перед цирком выйдут пять грозных хищников?

А львы, между тем, безобразничали вовсю. Они уже успели задрать старую лошадь, доживавшую в цирке на покое. Из хулиганства задрали — есть не ели, ведь их отлично кормили.

Пустынный манеж очень понравился зверям. Один забрался в ряды стульев, другой стал кататься по опилкам. Это были новички — совсем ещё молодые львы. Дьявол вытянулся в проходе. Так и застал их Володя. В руке у него был длинный бич — шамберьер. Этим бичом дрессировщики оглушительно щёлкают, чтобы призвать зверей к порядку.

В тихом пустом цирке хлопанье бича прозвучало, как выстрел. Львы от неожиданности замерли. Ещё щелчок, ещё! Теперь звери сгрудились у прохода. Новенькие, ещё не обученные, злые! Грозный рык прокатился по сонным улицам городка. Только бы загнать их в проход, туда, где стоят уже приготовленные широко раскрытые клетки — и в каждой лежит заманчивый кусок мяса. Но даже Дьявол возбуждённо хлопает себя хвостом по бокам...

И тут Володя заговорил:

— Дьявол! Але, старый друг! Иди на место, Дьявол, дружище! Молодые пойдут за тобой! Ну, выручай хозяина, слышишь? Але!

Старый лев поднял голову, прислушался. И медленно обернулся к молодым. Казалось, будто он им что-то сказал, будто звери между собой сговаривались. У Володи замерло сердце. Ну, Дьявол, ну...

И Дьявол тихо двинулся по проходу. За ним нехотя, злобно огрызаясь, потянулись остальные. Вот самый последний остановился, обернулся к Володе... И в тот же миг Дьявол трахнул его лапой по спине. Молодой рявкнул от боли и послушно затрусил по проходу. Теперь Дьявол шёл позади. А за ним в отдалении двигался Володя, приговаривая, как после самого удачного выступления:

— Браво, Дьяволок! Ах, браво, умница моя!







Ирина БАБИЧ

Как мы снимали кино

Я давно мечтала написать сценарий о том, как дружат ребята и зверята. Мне хотелось, чтобы каждый мальчик или девочка, посмотрев этот фильм, обязательно захотели бы тоже иметь четвероногого друга — белочку, например, или собаку.

Ирина БАБИЧ

Случай на выставке

В этот день я проснулась раньше всех. Впервые я шла на выставку служебных собак со своим собственным питомцем. Да ещё с каким — с настоящим догом!