Peskarlib.ru: Русские авторы: Олег БОЛТОГАЕВ

Олег БОЛТОГАЕВ
Продавцы котят

Добавлено: 23 февраля 2008  |  Просмотров: 6197


Объявление на столбе полностью выдавало его авторов.

Во-первых, оно висело низко. Гораздо ниже всех других объявлений.

Во-вторых, оно было написано корявыми печатными буквами и гласило:

«Продаются породистые котята от дикой домашней кошки.

В количестве четырёх человек.

Смотреть в любое время.

Котята продаются бесплатно.»

И был указан адрес.

Не знаю почему, но я пошёл по этому адресу, благо, это было по пути. Мне вовсе не нужны были «породистые котята от дикой домашней кошки». Даже «бесплатно». Но я пошёл.

Я увидел их издали.

Продавцы котят сидели за маленьким столиком. Их было четверо. Две девочки и два мальчика. Лет по пять-шесть.

«В количестве четырёх человек», — вспомнил я и невольно улыбнулся.

На столе стояла картонная коробка.

Я уже догадался, что, точнее, кто находится в этой коробке.

Вдруг, словно по команде, продавцы котят повернули головы и стали смотреть на меня. Расстояние между нами сокращалось.

Я попытался сделать вид, что ничего не знаю. Иду себе мимо.

Не тут-то было.

Продавцы котят смотрели на меня с такой робкой надеждой, что я поддался и невольно повернул голову. Это не прошло незамеченным.

— Дяденька, посмотрите наших котят, — тихо сказала девочка с косичками.

— Каких котят? — деланно удивился я.

— Разве Вы не читали объявление? — строго спросила другая,

стриженная под мальчика.

Соврать не получилось.

— Читал, — ответил я.

И подошёл поближе. Торгующие не сводили с меня глаз.

В коробке из-под сливочного масла лежали четыре котёнка. Два серых-полосатых, один рыжий-полосатый и один чёрный. На вид котятам было полтора-два месяца.

Вторая девочка вдруг вскочила и, словно заведённая, затараторила:

— Вашему вниманию предлагаются: котята от дикой домашней кошки; отец кот-рекордсмен; у котят нет блох и глистов; они приучены пользоваться корытцем и не плачут по ночам!

Достоинства предлагаемого товара были такими неоспоримыми, что я даже не знал, что ответить.

— Сколько возьмёте? — решительно спросила «продавщица».

— Не знаю, — сказал я.

— Берите двух, чтобы им не было скучно.

Довод был очень убедительный. Разве можно допустить, чтобы котята скучали?

— А какой породы их мать? — спросил я.

— Персидская... — сказал рыжий мальчик.

— Русская голубая... — добавил другой.

Рыжий толкнул его под столом ногой. Любитель русских голубых осёкся.

— Она хорошо ловит мышей! — громко заявила девочка с косичками.

— И крыс, — пробасил рыжий мальчик.

Они стали наперебой расхваливать кошку.

— А мы сейчас её принесём! — радостно воскликнула вторая девочка,

та, что была пострижена под мальчика.

— Не надо, давайте посмотрим котят, — сказал я.

Однако девочка вскочила и быстро убежала во двор.

— А почему продаете сразу всех? — спросил я.

Возникла заминка.

Продавцы переглянулись.

— Мы уезжаем, — грустно прошептала девочка с косичками.

— Куда? — спросил я.

— В Санкт-Петербург.

— Все сразу?

— Да, мы там живём.

Теперь я всё понял.

Эти дети приехали на юг и чтобы им жилось веселее, взрослые решили позабавить их котятами, а теперь, когда настала пора отъезда, малышам было велено позаботиться о дальнейшей судьбе усатых-полосатых.

Трудная миссия!

— А почему не берете котят с собой? — спросил я.

— Нам не разрешают, — ответил один из мальчиков.

— На таможне не пропустят, — добавил второй.

— А завтра мы уезжаем, — прошептала девочка с косичками.

— И что? Никто не берёт? — спросил я.

— Никто... — вздохнул рыжий мальчик.

— Смотрите! — раздался радостный голос.

Я повернулся.

На руках у девочки была кошка. Кошка, как кошка. Большая. Полосатая. Ни персы, ни русские голубые, похоже, никогда не были её родственниками.

— Видите, какая она хорошая? — спросила девочка.

— Вижу, — тихо произнёс я.

Наступила тишина.

Трое детей насупленно смотрели внутрь картонной коробки.

Главная «продавщица» терпеливо держала на руках кошку-мать.

— Но как же я их понесу?

— Мы дадим Вам корзинку!

Мальчик шустро полез под стол и достал плетёную корзинку.

Дальнейшее происходило словно во сне.

Я взял одного котёнка и переложил в корзинку. Затем второго. Лица продавцов засияли от радости. А я взял третьего котёнка и положил рядом с двумя первыми. Мальчик удивленно ахнул. Девочки переглянулись. Моя рука, словно сама по себе, взяла четвёртого котёнка и тоже переложила в корзинку.

И тут продавцы котят затихли.

— Вы берёте всех четверых? — недоверчиво спросила девочка с косичками.

— Да, всех, — решительно ответил я.

— Зачем Вам столько? — голос рыжего мальчика осип от волнения.

— Раздам друзьям, — сказал я.

Эта мысль немного успокоила продавцов.

— Вот Вам по монетке, — сказал я и выложил на стол немного мелочи.

Продавцы котят вскочили из-за стола. Похоже, их распирали противоречивые эмоции.

Взяв корзинку, я повернулся и пошёл по улице, явственно ощущая, как мне в спину смотрят четыре маленьких человечка, их взгляды буквально жгли меня.

Пройдя метров тридцать, я оглянулся. Юные жители Санкт-Петербурга стояли тесной кучкой и смотрели мне вслед. У девочки по-прежнему на руках была кошка-мать.

Я помахал им рукой и пошёл дальше.

Конечно я знал, что дома мне достанется по первое число, но я также знал, что у меня есть много хороших друзей, которым я расскажу эту историю и среди них, моих друзей, обязательно найдутся такие, кто возьмёт у меня этих котят.

И всё будет хорошо.







Олег БОЛТОГАЕВ

Природа мурлыканья

Осень. За окном идёт мелкий, холодный дождик.

Олег БОЛТОГАЕВ

Рыжий пациент

Пошёл я как-то на речку ловить рыбу. Это совсем недалеко от нашего двора.