Peskarlib.ru: Русские авторы: Владимир ПИСАРЕВ

Владимир ПИСАРЕВ
Золотая чашка

Добавлено: 25 мая 2006  |  Просмотров: 6330


Когда-то давным-давно на берегу тихого лесного озера стоял замок. Хозяином замка был колдун. Вместе с ним жили два его сына и черный ворон, верный слуга колдуна.

Шли годы, старел и дряхлел колдун, взрослели и мужали его сыновья. И вот однажды он заболел, да так, что с постели встать не мог, так, что ни рукой, ни ногой пошевелить не было сил. И тогда он позвал сыновей и вот что сказал:

—Дети мои! Пришел мой смертный час. Похороните меня в саду возле крепостной стены, а все богатства поделите поровну. Но знайте, что главная драгоценность сокрыта в большом железном сундуке, что спрятан в подвале замка, — это чашка чистого золота. И если положить в эту волшебную чашку цветок кувшинки, то цветок тут же превратится в золотую монетку.

Тут колдун вздохнул и грустно заключил:

—Живите в мире, дети мои, — и со временем вы будете самыми богатыми людьми на свете. Но если вы поссоритесь из-за золота и встанете на путь вражды, то мне придется восстать из могилы, чтобы лишить вас нажитых сокровищ и таким образом помирить вас.

Это были последние слова колдуна.

В тот же день сыновья похоронили его, но потом вместе спустились в глубины замковых подземелий, где и отыскали большой железный сундук. Дно сундука было устлано старой, потемневшей от времени соломой, но под ней была спрятана небольшая изящная чашка, отлитая из самого настоящего золота.

С этого дня жизнь обитателей замка сильно изменилась С утра и до вечера слуги были заняты сбором кувшинок. А братья, затворившись в высокой башне, обращали неказистые озерные цветочки в золотые монеты и делили их поровну.

Шло время, волшебная чашка вершила свое дело, и день ото дня, год от года росло богатство братьев. Но так уж получается, что солнце слепит глаза, а золото — разум И вот однажды младший брат проснулся среди ночи — в полнейшей тишине ему почудился еле слышный, переливчатый, хорошо знакомый звон. Звон, который издает золотая чашка в тот момент, когда цветок кувшинки обращается в монету.

«Уж не домовой ли добрался до волшебной чашки? — с тревогой подумал он — Уж не слуги ли шалят? Уж не воры ли проникли в замок?» Набросив на плечи плащ, с мечом в руках он направился к высокой башне.

Вот и вход в башню, вот и знакомая лестница, ступени которой ведут вверх — туда, где сейчас, среди ночи, звенит золото.

Шаг за шагом поднимался он по ступеням, пока не приблизился к двери комнаты, расположенной под самой крышей Затаив дыхание, он приоткрыл дверь и увидел старшего брата с золотой чашкой в руках, а на столе кувшинки и ровные стопки монет.

Тут же вспыхнула ссора Через минуту-другую братья схватились за мечи, и уже не звон золота, а страшный звон булата, яростные крики нарушили покой ночного замка.

И пробудились перепуганные слуги И всполошился старый черный ворон, и с пронзительным криком закружил над могилой колдуна, и жуткий, протяжный стон раздался из-под земли.

Испугались братья, бросили мечи на пол, пали на колени и поклялись никогда больше не ссориться и во всем уступать друг другу. И воцарился в замке покой, и жизнь пошла своим чередом.

Но однажды поднятый меч не любит залеживаться в ножнах. Не прошло и года, и братья вновь взялись за оружие, и вновь из-за золота. И вновь зазвучал булат, и ворон с громким криком закружил над замком, и страшный стон раздался из-под земли, и зашевелились камни на могиле колдуна.

Испугались сыновья гнева отцовского, снова помирились и поклялись никогда больше не вставать на путь вражды. Поклялись, да только что проку.

Чем богаче становились братья, тем сильнее было желание каждого из них овладеть золотой чашкой, тем сильнее они ненавидели друг друга. И вот однажды за ужином младший братец взял да подсыпал старшему в вино порошок усыпляющий, а когда тот крепко уснул, отнес его в подвал да упрятал в тот самый сундук, в котором когда-то лежала золотая чашка. Наконец-то он избавился от старшего брата, причем так, что даже черный ворон не заметил и не поднял тревогу.

Отныне младший брат стал хозяином замка. С этого дня он редко выходил из башни, и богатство его росло с каждым часом И высокие крепостные стены оберегали его от воров и разбойников, и черный ворон кружил в небе, зорким оком оглядывал окрестности, охранял его покой. И казалось, что так будет вечно. Казалось, что вся его жизнь пройдет под тихий, ласковый звон монет.

Наверное, так бы оно и случилось. Но однажды на берегу озера слуги, занятые сбором кувшинок, повстречали лешего и лешаенка, его маленького сыночка. Удивился леший, зачем же людям столько кувшинок — день за днем их собирают, в мешки складывают, а мешки грузят на телеги и в замок везут. Расспросил было людей, а те и сами толком не знают.

Посмеялся леший над людскими причудами да в лес ушел, в свое жилище, к лешаихе своей. А лешаенок, этот маленький проказник, тайком от родителей вернулся к озеру и забрался в мешок с кувшинками — больно хотелось ему в замок попасть.

Вскоре этот самый мешок был погружен на телегу, отвезен в замок и в конце концов оказался в высокой башне. Через дырку в мешке лешаенок наблюдал, как озерные цветочки один за другим превращались в монеты. Увидев золотую чашку в деле, он не смог избавиться от соблазна завладеть ей. Искушение было слишком велико!

Медленно тянулось время. Но вот, изрядно утомившись, обладатель золотой чашки прилег отдохнуть. А лешаенку другого и не требовалось. Он выбрался из мешка, затаив дыхание, подкрался к чашке, схватил ее и бесшумно выскользнул из башни.

Каково было удивление, каков был гнев хозяина замка, когда он обнаружил пропажу своего главного сокровища! Он немедленно позвал черного ворона и приказал найти неизвестного вора.

Три дня кружил ворон над лесом, на четвертый день лешаенка приметил вот он, проказник этакий, с золотой чашкой в руках сидит. Вот он золотые монетки в речушку забрасывает. Монетки по воде скачут, на лету позвякивают, а лешаенок доволен, посмеивается, в ладошки похлопывает, хвостом по земле пощелкивает.

Тут ворон камнем к земле устремился, хотел было золотую чашку отобрать, да не сумел — лешаенок в нее вцепился, крик поднял. Откуда ни возьмись леший выскочил, ворона хворостиной огрел так, что перья во все стороны посыпались. Закричал ворон, испугался да тотчас наутек.

Но вот вернулся он в замок, все как есть хозяину доложил, а тот его выслушал и говорит:

—Надо сыночка у лешего выкрасть — тогда он сам золотую чашку принесет.

Взмахнул ворон крылами и снова в путь, теперь уже за лешаенком. День за днем его выслеживал и выследил, когда тот на лесной поляне черникой лакомился. И налетел ворон на лешаенка, острыми когтями схватил, в небо поднял и в замок унес. И некому было за дитя вступиться, некому было от беды уберечь.

День за днем идет. Ищет леший сыночка своего, ищет лешаиха, а найти не могут. Все болота, все поляны, все овраги исходили — нигде нет. И вдруг откуда-то издалека, откуда-то сверху голос раздался. Глядь — над лесом черный ворон кружит, тот самый, которого леший хворостиной огрел.

—Отдайте золотую чашку, — кричит ворон, — а не то сыночка вашего на костре сожгут. Отнесите чашку в замок, да не мешкайте — больно сердит хозяин, того и гляди, лешаенка погубит.

Покружил ворон в небе да в сторону замка улетел.

Загрустил леший, призадумался. «Вот верну чашку, — размышляет, — а вдруг хозяин замка сыночка моего так и не отпустит? Что тогда?»

Тут он принялся кротов звать. И пришли из окрестных лесов три тысячи кротов, на задние лапки перед ним встали, приказа ждут.

—Можно ли прорыть подземный ход до самого замка? — спрашивает леший.

—Дело привычное, — ответили кроты и тут же принялись за работу.

К исходу дня подземный ход был готов, и леший, проделав немалый путь, оказался в подвале замка. Там он и нашел свое дитя. Связанный по рукам и ногам, голодный и совершенно замерзший лешаенок лежал на большом железном сундуке. Когда леший развязал веревки и хотел, было пуститься в обратный путь, сыночек вдруг остановил его и, многозначительно взглянув на сундук, прошептал:

—А не кажется ли тебе, папочка, что здесь кто-то спит?

Прислушавшись, леший и в самом деле различил доносившееся из сундука тихое, мерное похрапывание.

Лешие, а особенно лешаята, — любопытный народ. Открыв сундук, отец и сын увидели... мирно спящего человека. Вроде бы человек как человек, но до чего же он был похож на хозяина замка! Точная копия, да и только!

—Ну и ну... — невольно прошептал лешаенок. — Вот бы узнать, кто это...

—Сейчас узнаете, — зловеще проворчал незнакомец и открыл глаза.

Не дожидаясь новых приключений, леший и лешаенок юркнули в прорытый кротами ход, а обитатель подвала вылез из сундука и медленно, бесшумно двинулся вверх по лестницам.

И уже через несколько минут звон мечей разнесся над замком. И старый ворон закружил над могилой колдуна, и накренился надгробный камень, и страшный мертвец вылез из-под земли.

В истлевших лохмотьях он медленно побрел по замку, и к чему бы не прикасалась его костлявая рука, все обращалось в прах: и золотые монеты, и серебряная посуда, и мраморные статуи — все богатства, нажитые им самим и его сыновьями.

А сыновья бились в жестокой схватке. И сыпал искры булат, и трещало рассеченное сукно, и кровь струилась из ран, но никто не хотел уступить.

Так уж получилось, что в разгар боя старший брат лишился меча — от сильного удара клинок разлетелся пополам, — и пришлось спасаться бегством. Выбежав в замковый двор, он вскочил на первого попавшегося коня и помчался прочь.

Младшему брату тоже нашелся конь, и началась погоня. Долго скакали они по лесным дорожкам, и старшему брату вновь не повезло — конь подвернул ногу. Пришлось бросить коня и спасаться в чащобе. И младший брат бросил коня да вслед за старшим.

Час за часом плутали они по лесам, но в конце концов оказались посреди болота и набросились друг на друга словно дикие звери. Ослепленные ненавистью, братья и не заметили, как зыбкая почва вдруг ушла из-под ног, как оба они очутились в мутной болотной жиже, в самой топи. И поздно было думать о спасении, ни один из них так и не вернулся домой.

И напрасно колдун искал, напрасно звал сыновей — так и не нашел их, так и не дозвался, так и не сумел помирить. И бродит он по старому, заброшенному замку, и стонет, и плачет, и нет ему покоя...

А вот золотая чашка не пропала, так и осталась у лешаенка. И забавлялся он с ней, пока не наскучило.







Владимир ПИСАРЕВ

Медный стрелок

В старом замке за толстыми, высокими стенами жил грозный граф. И вот однажды привели ему на допрос скрюченную, седую ведьму. Привели, на колени поставили и отобранную у нее корзину на пол вытряхнули. А в корзине чего только не было: и грибы поганые там, и мертвые мыши, и жабы, и ящерицы.

Владимир ПИСАРЕВ

Шарманка

Шел солдат с войны, шел в родные края, к невесте своей. «Вот вернусь, — думает, — сразу за свадебку. И заживу счастливо». Шел-шел да заглянул на ярмарку, чтобы подарок невесте купить. Вдруг подходит к нему старик и говорит...